編輯評語 2020 年 4 月 6 日,Charli XCX 透過 Zoom 與歌迷視訊,宣布她即將開始製作第四張專輯。39 天後,《how i’m feeling now》就發行了。在專輯推出前夕,她告訴 Apple Music:「一切都發生得太快了,我彷彿還沒有跟上自己的感覺。我從來沒有這麼開誠布公過。要做張專輯通常都得花上一段時間,還得和它朝夕相處,但這張不是。」這張專輯並非隔離期間隨意做出來的東西,Charli 與歌迷公開合作的成果,以及她在洛杉磯居家隔離時做的編曲,讓她得以迅速完成這張迄今最完整的作品。這場奔放不羈的流行盛宴正反映了當下現狀──其中壓抑、激烈的情緒,除了能夠引起共鳴,也讓作品增色不少──不過這位流行創作歌手的才華,反而在那些表達脆弱易感的作品中最為醒目。「寫出我的處境和我知道的事情,這些對我來說很重要,」她說:「在居家隔離之前,我男友和我相隔兩地──我們實際上離得很遠,他住在紐約,我住在洛杉磯。不過我們在情緒上的感受也不盡相同。在隔離前我們一度想過這會不會就是終點了?然後因為全球情勢突然轉變了,我們不得不窩在一起──他搬進我家。這是交往七年來我們相處最長的一段時間,我們的感情也因此加溫。錄著裡面講的對象明顯都是同一人的歌,而且那個人還正坐在隔壁房間裡,這種經驗真的很有趣。這麼說吧,我可是火力全開了。」以下,就讓 Charli 逐曲帶領我們探索她迄今情感最強烈而獨特的專輯。

〈pink diamond〉
「Dua Lipa 邀我和她還有 Jennifer Lopez,一起接受主持人 Zane Lowe 的 Apple Music『陪你在家』系列專訪。當然,這是隔離期間才會有的情況,不然我怎麼可能和 J. Lo 用 FaceTime 聊天呢?總之,在那場電話訪談裡,J. Lo 說起她遇到 Barbra Streisand 的故事,還有 Barbra 跟她聊起鑽石的話題。那時 J. Lo 剛收到 Ben Affleck 送她的那個傳說中的粉紅鑽戒。我當時馬上想到:『〈Pink Diamond〉會是個很可愛的歌名』,就趕快記在手機上。之後我馬上傳訊息給 Dua 說:『我的天,她提到那枚粉紅鑽戒!』幾天後,洛杉磯 R&B 歌手/製作人 Dijon 寄給我一首聽起來很強勢、挑釁又兇惡的 demo,歌名叫〈Makeup On〉,我覺得這兩個歌名有某種連結。我一向喜歡把那種傻氣又甜美的意象,跟聽起來很邪惡的東西搭在一起。結果這首歌的主題變成視訊聊天──你想換上一身性感打扮、出去參加派對,卻只能困在家裡用視訊聊天。我想把它放在專輯第一首,因為我深信這首歌喜歡的人會很喜歡,討厭的會很討厭。我覺得在專輯的第一首歌裡展現敵意是個好主意,可以嚇跑某些人,又能讓真的喜歡這音樂的人渴望聽到接下來的作品。」

〈forever〉
「我真的很幸運能夠創作,還有空間做自己喜歡的事──在疫情期間更讓我體會到自己有多幸運。在整張專輯的製作過程中我都非常清楚這一點,所以不管是義賣週邊商品、支援其他沒辦法繼續正常工作的創作人,或只是盡可能讓大家都有機會參與這張專輯,讓所有在家的人只要願意都可以出點力,或覺得自己是其中一分子,能有所回饋對我來說非常重要。舉例來說,有上千人為了這首歌寄來自己的影片,讓我們做成一支 MV,這讓我非常激動。其實這首歌是少數幾首在居家隔離前就已經構思好的作品,大概是在我與 BJ Burton (北卡羅萊納州製作人/創作人) 在第三次創作會議中做的。這首歌很明顯是在講我的感情故事,但時間點是在居家隔離之前。歌裡問道:『如果我們做不到呢』 (What if we don’t make it)?但也強調即使我們走不下去,我還是會永遠愛他。」

〈claws〉
「我的感情生活已經煥然一新了。我一聽到 Dylan Brady (紐約歌手、創作人和製作人) 創作的這首歌,就知道要把它做成這種既開心又無憂無慮,好像蜜月期一樣的感覺。你非常迷戀和愛慕一個人的時候,每種情緒都會顯得無比強烈,就好像置身在電影裡一樣。能讓男友看到我拿彼此的感情當主題,寫出正面又快樂的歌曲,這讓我覺得很棒,因為我以前的歌多數都很悲傷、令人心碎。這也讓他確實瞭解我對工作有多麼狂熱,還有我給自己的壓力。」

〈7 years〉
「這首歌講的是我和男友的愛情旅程,以及一路上我們遇到的起起伏伏,還有現在和他待在一起帶給我的安心感。居家隔離讓我第一次試著保持身心的平靜,對我來說是全新的感受。這也是我 15 歲以後第一首在家錄的歌。上次這麼做都已經是超過十年前的事了,當年的我還和爸媽住在一起,所以這首歌感覺很懷舊。」

〈detonate〉
「這首歌原本是 A. G. Cook (製作人與倫敦廠牌 PC Music 主理人) 寫的。A. G. 和 BJ Burton 兩人第一次碰面是在美國實施居家隔離的前幾週,他們也只見了那麼一次,然後就一起做了這首歌。這首曲子原本的速度更快,但他們把它放慢了。那次創作會議的三、四天後,A. G. 就開車去了蒙大拿州,和他的女朋友還有她的家人待在一起。所以我們三人五個星期來不斷聯絡,最後完成了這張專輯,但他們兩人只碰過一次面,這真的很有趣。我寫歌詞的那天,正因為自己的處境覺得有些困惑沮喪,我也許想要一些自己的空間。我其實很難再去聽這首歌,因為我覺得專輯其他作品都很開心正面、充滿愛意。但這首歌濃縮了我的感受,這種感受在感情關係裡也蠻常見的。」

〈enemy〉
「這首歌的創作靈感是『親近朋友,但更要親近敵人』這句話。我一直在想如果你有很親近的人,這句話難道代表他們有天會變成你最大的敵人嗎?他們會讓你傷得最重。我不認為我男友是那種出了什麼事就會背叛我的人,但我想再深入這個概念。這首歌是根據想像來創作的,也可以說是拿了語音備忘錄來當素材。那時我正跟心理治療師講完電話──心理治療對我來說還是個新體驗,我的療程才開始沒幾週,就實施居家隔離了,或許這也是命運吧。每次療程結束後我都會錄下自己的聲音,把這些片段放進歌裡,真實展露那些自我懷疑的片刻,我覺得這樣做蠻好的。」

〈i finally understand〉
「這首歌有句歌詞是『我的治療師說我真的很討厭自己』(My therapist said I hate myself real bad)。我的治療師好像三不五時就會在這張專輯裡插一腳呢。我很喜歡這首歌,因為它跟我過去嘗試過的東西很不一樣。我一直想跟 Palmistry (南倫敦製作人/藝人,本名 Benjy Keating) 合作,我們有很多共同的朋友和合作對象,所以當我經紀人收到他團隊寄來的一些 beat,我真的很興奮。這次合作完全是隔離期間限定模式,我們從未見過面,我在網路上發表這張專輯的訊息,然後他做出回應,合作的契機就這麼單純。」

〈c2.0〉
「A. G. 在去年底寄了這首歌的 beat 給我,當時叫〈Click 2.0〉,是《Charli》裡〈Click〉這首歌的新版本。他因為和 Caroline Polachek (美國藝人/前 Chairlift 成員) 合作演出才做了這首歌。我在線上聽了那場演出,而且非常喜歡,不好意思我知道這聽起來很老套,不過我在印尼開車兜風,看著四周色彩繽紛的景色、樹木和彩虹時,一直反覆聽著這首歌,它聽起來很美又充滿喜悅。這張專輯快錄完的時候,我想再多做幾首歌,A. G. 就提醒我還有這首。〈Click〉原曲有 Tommy Cash 和 Kim Petras 跨刀,是首在講我們這個演藝圈、自吹自擂的歌,基本上就是我們很混蛋的一面。但這個版本蛻變成歌頌友情的歌,想念那些最常一起出去玩的朋友,還有從前的世界。」

〈party 4 u〉
「這是專輯裡最老的一首歌。對我和 A. G. 來說,這首歌有很多故事可以講──我們在東京現場表演這首歌,但不知怎麼流傳出去,還變成歌迷的最愛。後來每次我們要做專輯或 mixtape 時,都會考慮這首歌,但感覺就是不太對,一直到現在才覺得感覺對了。雖然這首歌微不足道又有點傻氣,但現在是時候回饋給大家了。歌詞也比較符合現在的狀況,講的是為了一個沒來的人辦了一場派對,很想見到某人而他卻不在。這首歌本身也進化了,其中第一部分大概是在 2017 年錄的,現在歌裡還有 2019 年我在 Brixton Academy 劇院演出快結束時採樣的觀眾聲音,以及這段時期我在家裡做的錄音,就像歷經了一段旅程。過去不斷有人要求要發行這首歌,反而讓我有點遲疑,因為我喜歡一些有著傳奇色彩的歌,這感覺很有趣,也讓這些歌曲更有生命力,可能比正式製作發表更好。這首歌一直保持這種『傳說中』的狀態,成了另類的宣傳,這其實很有趣,對藝人來說也是個話題。我過去碰過不少次作品外流或被駭的事,所以我也玩了一下這個梗。」

〈anthems〉
「這首歌基本上講的就是想要胡鬧一場。在實施隔離措施後的的某天晚上,我突然覺得:『我就是想出門。』我知道這聽起來很蠢很傻,而且也不是現在應該優先考慮的事情,但有時候我就是想出門,發洩一下,胡鬧一場,做很多壞事,然後隔天醒來覺得糟透了。這首歌講的就是想念那些夜晚。這首歌是 Dylan 和倫敦製作人 Danny L Harle 製作的,我第一次聽到之後,就馬上想看 2012 年的電影《派對X計畫 》,因為那部電影的感覺最接近我想晚上出去玩的心情。所以我寫了這首歌,還在 Instagram 上和歌迷合寫了第二段主歌,感覺很酷,而且效率超高。這首歌寫完之後,我覺得它就像《派對X計畫 》電影原聲帶裡會出現的歌,在那個永生難忘、千載難逢的狂歡夜裡,你感受到的那股瘋狂能量就在這首歌裡了。」

〈visions〉
「我覺得,所有聽起來像專輯結尾的歌曲,大概都不應該真的放在專輯結尾。原本我們討論要把〈party 4 u〉放在最後,但它結尾的觀眾歡呼聲感覺有點太老套,像場感人的道別。所以我覺得把那首歌放在專輯中間,最後用一種狂歡的氣氛結束這張專輯會有趣得多。但某方面來說,這麼做也有點老套,因為這是我想留給大家的訊息。這首歌就像一場又長又清晰的夢境:看到我男友和我在一起的景象,感覺就是最好的結局了,但隨後它又轉變成很奇怪的世界,那個地方有著愉悅的氛圍,但也讓人覺得緊張和充滿未知。我覺得用這種氣氛來結束這張專輯很不錯,因為我們目前也處在一個充滿未知數的狀態。我自己也不知道接下來要做什麼,但我知道最後這首歌很適合用來代表我自己,還有我日後的方向。」

歌曲
pink diamond
1
2:04
 
forever
2
4:03
 
claws
3
2:29
 
7 years
4
3:15
 
detonate
5
3:39
 
enemy
6
3:42
 
i finally understand
7
2:31
 
c2.0
8
3:40
 
party 4 u
9
4:56
 
anthems
10
2:51
 
visions
11
3:49
 

音樂錄影帶

  • forever
    forever
    Charli XCX

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