Van de redactie Kort nadat Shawn Mendes zijn titelloze derde album uitbracht in 2018 kwam de superster in een moeilijke periode terecht. “Ik had net een paar echt grote hits gehad en ik was gewoon erg gedreven door mijn ego”, zegt hij tegen Apple Music, waarop hij beschrijft hoe gefixeerd hij raakte op het fabriceren van de ene na de andere hitsingle. “Het is verslavend. Het is destructief. Je mist het mooiste, en dat is het proces zelf.” Via meditatie, dagboeken bijhouden en zelfzorg keerde zijn plezier in muziek maken terug, en schreef hij twee van zijn persoonlijkste nummers tot nu toe: 'Monster' – een samenwerking met Justin Bieber – en 'Song for No One', die allebei op zijn vierde album Wonder staan. Het project laat een oudere, volwassenere muzikant horen dan degene die we kenden. Op dit album is hij spiritueel, verbonden, ontspannen, verliefd en in gedachten verzonken. “Ik probeer mezelf nog steeds te snappen”, zegt hij. “Maar dat is het mooie ervan. Dit album is als een audioplakboek. Het laat de dingen zien waar ik over na heb gedacht, hoe onbevreesd ik was maar ook hoe bang ik was.”

Het album is geschreven en opgenomen in Californië en uiteindelijk in Miami – waar hij tijdens de pandemie naar toe verhuisde met zijn vriendin Camila Cabello en haar familie – en gaat net zoveel over het ontdekken van de kleine geneugten van de liefde als over het kunnen zien van het grotere plaatje. “Quarantaine is heel moeilijk geweest, maar er is ook iets moois uit voortgekomen: rust”, zegt hij. “Toen ik in mijn hoofd niet zo geobsedeerd was met wat mensen vonden en hoeveel vind-ik-leuks of streams ik kreeg, was ik in staat om te denken: 'Wat er is er in deze wereld aan de hand? Wat vind ik daarvan? En wat kan ik doen?'”

Ook al worstelt het album met zware thema's – de donkere kant van de roem ('Monster'), eenzaamheid ('Call My Friends') en de behoefte om te snel willen settelen ('24 Hours') – ze zijn verpakt in majestueuze, epische popnummers die licht, helder en zelfverzekerd klinken. Mendes heeft de roem niet de rug toe gekeerd, maar heeft het zich juist eindelijk eigen gemaakt. Op het titelnummer, dat hij omschrijft als 'de poort naar het album', geeft hij bloot wat er in hem om gaat – waarheid, mannelijkheid, oprechtheid, angst – maar niks kan op tegen de euforie van een eerste liefde. “Er gebeurt veel als je voor het eerst verliefd wordt”, zegt hij. “Het zorgt ervoor dat je dingen om de juiste redenen wil doen, om er zeker van te zijn dat je er echt van geniet. Anders kijk ik liever de hele dag films met haar.” Hij schreef het nummer op een klif aan zee in Carmel, Californië, terwijl hij peinsde over de grote vragen: “Ik vraag me af of ik oprecht ben, als ik mijn waarheid uitspreek of filter hoe ik me voel, hoe het is om mijn vrienden te zijn.” Deze dingen kwamen niet uit het niets, verduidelijkt hij, maar kwamen voort uit grondig zelfonderzoek. “Het kost moeite en tijd om je waarheid uit te zoeken. Maar op deze momenten van rust en helderheid dacht ik: 'O, zo is het om dicht bij jezelf te staan.'”

1
1:02
 
2
2:52
 
3
2:40
 
4
2:30
 
5
3:22
 
6
2:51
 
7
3:34
 
8
3:11
 
2:58
 
10
3:09
 
11
2:47
 
12
2:55
 
13
3:31
 
14
2:29
 

Andere versies

Muziekvideo's

Meer van Shawn Mendes

Verschijnt op