Van de redactie “Je hoort vaak over hoe eng het is om een tweede album te maken”, vertelt Dua Lipa aan Apple Music. “Maar voor mij is het enger om terug naar de studio te gaan en telkens weer iets als 'New Rules' te maken. Ik denk dat ik dan in een vicieuze cirkel terecht zou komen, waarin ik probeer ergens te komen maar nooit volwassen kan worden als artiest.” Dus om een stap verder te zetten en haar ijzersterke debuutalbum uit 2017 te overtreffen, ging ze juist terug in de tijd. “Ik heb aardig wat door de tijd gereisd op dit album”, zegt ze over het toepasselijk getitelde Future Nostalgia, waarop ze zich beweegt van oppeppende disco ('Don't Start Now', 'Break My Heart') via jaren 80-powerpop ('Physical') naar Debbie Harry-achtige raps ('Levitating'). En toch klinkt iedere noot op de toekomst gericht. “Het is een dunne scheidslijn, dus ik wilde met iets komen dat doet denken aan mijn jeugd, maar tegelijkertijd hedendaags klinkt”, zegt ze. “Ik weet nog dat ik nummers van Moloko en Jamiroquai luisterde die je gewoon dwongen om te dansen, hoe vroeg of laat het ook was. Ik wilde ook zo'n gevoel creëren.” Op Future Nostalgia wordt de zangeres persoonlijk, inzoomend op een gebroken hart en de nieuwe liefde die daarop volgt. Ondanks de innovatieve nieuwe sound – en veranderingen in haar persoonlijke leven, van relaties tot plotse megaroem (“Mijn vrienden behandelen me nog steeds hetzelfde, ik ben als persoon niet echt veranderd.”) – blijft haar missie om steevast vrouwen mee te slepen in haar successen overeind. “Voor mij is het belangrijk om op te komen voor vrouwen, en om onszelf in invloedrijke posities te krijgen”, zegt ze. “Ik wil laten zien dat vrouwen risico's mogen nemen en muzikaal dingen mogen proberen. En de broek aan hebben, snap je? Dat komt nog te weinig voor in de muziek.” Lipa neemt je hier nummer voor nummer mee door het zinderende Future Nostalgia.

Future Nostalgia
“Ik ben de studio ingegaan om te schrijven met [de Amerikaanse producer] Jeff Bhasker en ik was er klaar voor om echt iets gewaagds te doen. Ik vertelde hem dat de titel van het album Future Nostalgia ging worden en hij pakte gelijk zijn instrumenten erbij en begon allerlei gekke geluiden te maken. Gewoon lol maken en jezelf niet te serieus nemen, daar ging het om. En, voor mij, was ook een stukje emancipatie en scherpzinnigheid belangrijk. Toen ik 'I know you ain't used to a female alpha' opschreef, bedoelde ik niet te zeggen dat ik de eerste was. De tekst gaat over de schouders van reuzen waar ik op heb gesteund, en het feit dat ik inspiratie put uit vrouwelijke alfa's die me lieten zien dat we het kunnen. Dit leek me de perfecte opener van het album, omdat het onbevreesd is.”

Don’t Start Now
“Ieder nummer op dit album moest binnen het thema van nostalgie passen; deze heeft een leuk disco-element. Het klinkt anders dan wat ik eerder heb uitgebracht, maar qua tekst draagt het wel mijn blauwdruk. Het is een perfect uitmaaknummer, over dat iemand op zijn knieën bij je terug komt op het moment dat je net er net overheen was. Het is een krachtig statement over sterker zijn dan je denkt. Ik hoop altijd muziek te maken waar mensen zich in kunnen herkennen. Ik voel me er geruster op als het eerlijk is en gaat over echte onderwerpen, over dingen die echt zijn gebeurd.

Cool
“Mijn A&R-manager liet me dit nummer twee jaar geleden horen en ik haatte het direct. Ik dacht, laat me dit nummer alsjeblieft nooit meer horen. Maar toen ik een jaar later aan het schrijven was, liet hij me de instrumentale versie horen. Toen merkte ik dat het eigenlijk heel goed was zonder tekst. Ik ging de studio in met Tove Lo en we gingen ermee aan de slag. Het heeft wat Prince-invloeden en het was in een bereik van mijn stem die ik nog niet geprobeerd had. Het hele album staat in het teken van groei en nieuwe dingen proberen, dus ik wilde uitdagingen aangrijpen. We schreven iets dat heel echt aanvoelde en het is gewoon een romantisch, zomers nummer geworden over iemand ontmoeten die je van je stuk weet te brengen.”

Physical
“Als dit nummer wordt opgezet wil ik dat mensen direct zin krijgen om aan de shotjes te gaan. Dit is waar het feest echt wild wordt. Maar ik was nerveus over dit nummer, ik dacht dat het zowel liefde als haat kan oproepen omdat het nogal meedogenloos en recht in je gezicht is, en in het midden wordt het nog een tandje meer. Ik had niet verwacht dat mensen er zo los op zouden gaan als dat ze gingen, dus ik ben echt dankbaar voor die reactie. In de tekst gebruikte ik woorden als 'diamond rich' die voor mij nostalgisch aanvoelen, maar ik heb meer speelsheid toegevoegd om er zeker van te zijn dat het aanvoelt als vandaag. Het is een impulsief nummer, met bij vlagen een Eurythmics-sfeer erin.”

Levitating
“Dit is het eerste nummer dat ik schreef waarin ik het gevoel had dat ik iedereen op één lijn had wat betreft het concept van het album. Toen ik het schreef kreeg ik het gevoel alsof ik in Austin Powers zat en dat als ik een videoclip zou maken Mike Myers erin moest zitten. Het moest leuk en bruisend zijn, maar met een doordachte tekst. Hier hoor je me blije muziek verkennen zonder dat het uitloopt op 'huilend dansen'. Het gaat over lol maken en verliefd worden op iemand die je op het perfecte moment ontmoet. Het gevoel alsof je zweeft van verliefdheid. Een buitenaards gevoel. Het wordt allemaal behoorlijk Daft Punk-achtig hier, maar het is speels en het middenstuk is bijna als mijn Britse versie van een rappende Blondie. Ik vond dat ik mijn Britse kant ook moest laten zien op dit album omdat mensen soms niet weten waar ik vandaan kom.”

Pretty Please
“Dit is het eerste moment op het album waar je even op adem kunt komen, vooral na het uitbundige 'Levitating'. Het klinkt cool en ontspannen, maar het gaat over het tegenovergestelde. Ik vind het leuk om te spelen met geluid en concepten op die manier. Het gaat over de belofte aan iemand – of aan jezelf – dat je rustig aan doet in de vroege stadia van de relatie, maar je op een gegeven moment realiseert dat dat helemaal niet bij je past. In de tekst staat 'Somewhere in the middle/I think I lied a little', dat somt het wel op.”

Hallucinate
“Deze verschilt nogal van de andere nummers op het album, die allemaal in verbinding met elkaar staan. Maar ik wilde gewoon dat dit een tof jaren 90-dancenummer werd. Dit is mijn festivalnummer. Altijd als ik nummers schrijf stel ik me voor hoe het zou zijn als ik het op Glastonbury zou spelen. Ik wist dat ik nooit op een festival zou kunnen staan zonder dit nummer uit te voeren.”

Love Again
“Het lukte niet met een relatie, en ik schreef dit nummer toen ik het gevoel had dat er geen enkel lichtpuntje meer was. Het was een nummer voor mezelf, om mezelf een knuffel te geven en het gaat over de hoop dat ik weer verliefd zou worden. We hadden al die mooie strijkers al en toen had [producer en songwriter uit Miami] Clarence Coffee Jr. het geniale idee om er een sample in te verwerken van 'Your Woman' van White Town. Dat gaf het nummer het duwtje dat het nodig had, want er moest absoluut een dansbaarder element in. Ik schreef het in een moeilijke tijd, maar soms helpen nummers je om uit bepaalde situaties te klauteren. Het is goedkope therapie, en ik denk dat dit mijn favoriete nummer van het album is.”

Break My Heart
“Hier zitten samples in van 'Need You Tonight' van INXS en is een perfect voorbeeld van 'huilend dansen'. Het gaat over dat je eindelijk gelukkig bent en weet dat die nieuwe persoon geweldig is. Maar vervolgens denk je dan: 'hier is niets mee te vergelijken, wat als het stukloopt en mijn hart breekt?' Het is die angst om té gelukkig te zijn. Alsof je dag heel goed verloopt en je je afvraagt wat er zal gaan gebeuren dat alles gaat verpesten. Ik ben een hopeloze romanticus en vraag mezelf altijd af hoe ik dat ga beschermen. Maar het is ook een fijne en kwetsbare plek om te zijn, omdat je ook merkt hoeveel het je aan je hart gaat. Het hielp dat de mensen met wie ik dit schreef mijn vriend kennen, daardoor kon ik heel openhartig zijn.”

Good in Bed
“Ik overwoog om de titel te veranderen omdat het nogal recht voor z’n raap is. Ik denk dat dit nummer doet wat de titel suggereert: het gaat over wanneer goeie seks het enige is dat twee mensen bij elkaar houdt. Het was heel leuk om een nummer als dit te maken en zo zorgeloos en open te zijn. Dat soort relaties houden nooit lang stand, het is een waarschuwing.”

Boys Will Be Boys
“Ik heb het zoveel over vrouwenemancipatie, maar ik heb nog nooit een nummer gemaakt dat het echt heeft over de groeipijnen die vrouwen doorstaan. Ik was in de studio met het team waarmee ik 'Physical' schreef en ik vertelde over hoe het was om uit de bus van school te stappen en naar huis te lopen, in de wetenschap dat er jongens op fietsen zouden rondhangen bij de grote villa’s. Ik was zo schijtbang dat ze dingen zouden roepen of achter me aan zouden komen. Voor de meiden op school was er altijd die angst om niet voor het donker thuis te zijn. Het is ongelooflijk dat ik sleutels door mijn vuist stak, zoals Wolverine, voor het geval dat iemand achter me aan zou komen of me aan zou vallen. Het is bizar dat we aan dit soort dingen moeten denken en we ons niet veilig kunnen voelen tijdens een wandeling van drie minuten van de bushalte naar huis, en ik denk dat we misschien de jongens niet genoeg leren om te begrijpen hoe het is om een meisje te zijn. Ik wil dat dit nummer het gesprek op gang brengt. Ik wil ook dat het een beetje een eyeopener is. Het is geen nummer dat de bedoeling heeft om iemand te kwetsen, of om de vinger naar iemand te wijzen. Maar ik wilde wel dat de tekst scherp genoeg was om het gesprek op gang te krijgen, in de hoop op verandering. Er is ook dat stukje solidariteit met andere meiden die dit uit ervaring herkennen. En voor jonge fans of luisteraars kan het ook iets zijn waar ze het over kunnen hebben met hun oudere zus of broer, en om na te denken over waarom ik dit in een nummer heb gestopt. Dit nummer is anders dan de rest, maar tekstueel gezien was het erg belangrijk voor me om het op het album te hebben.”

NUMMER
Future Nostalgia
1
3:04
 
Don't Start Now
2
3:03
 
Cool
3
3:29
 
Physical
4
3:13
 
Levitating
5
3:23
 
Pretty Please
6
3:14
 
Hallucinate
7
3:28
 
Love Again
8
4:18
 
Break My Heart
9
3:41
 
Good in Bed
10
3:38
 
Boys Will Be Boys
11
2:46