12 Nummers, 41 minuten

VAN DE REDACTIE

“Ik wilde dat dit album meer ging over het maken van verbinding dan over het nastreven van perfectie”, vertelt Freya Ridings aan Apple Music. De afgelopen twee jaar trok ze met haar soulvolle, akoestische pop door het Verenigd Koninkrijk – vastgelegd op twee livealbums – en dat vormde de basis van een emotioneel en krachtig studiodebuut. De nummers kwamen van ver: songs die ze ooit voor zichzelf in haar slaapkamer in een boekje schreef kregen beetje bij beetje vorm toen ze ze live voor een publiek ging spelen. “Daarom houd ik van optreden”, zegt ze. “Het moment waarop ik teveel ga nadenken moet ik er even uit. Een kop thee drinken en dan weer aan de slag, want het gaat uiteindelijk allemaal om die onderbewuste menselijke energie die ons allemaal verbindt. Ik wil de vinger leggen op onopgemerkt gebleven hartzeer waar we allemaal bekend mee zijn, maar niet over praten.” En dit is een album dat drijft op een hele hoop liefdesverdriet. Zo heeft ze het over eenzijdige liefde (‘Unconditional’), het einde van een liefdesrelatie (‘Elephant’) en het opstaan uit de ruïnes van een verbroken relatie (‘Castles'). “Er zit melancholie in mijn muziek”, zegt ze. “Maar er is ook hoop op betere dingen die gaan komen.” De singer-songwriter neemt ons hier nummer voor nummer mee op tour door haar debuutalbum.


Poison

“Het is een behoorlijk filmisch – haast gotisch – nummer met Keltische elementen. Als een roodharige ben ik behoorlijk fel en als ik ergens van hou, hou ik ervan met alles wat ik in me heb. Dan is het ook des te pijnlijker als dat verdwijnt. We beginnen niet vanuit liefdesverdriet, we beginnen met absolute passie en obsessie. Daarom wilde ik het album met dit nummer openen.”


Lost Without You

“Ik had geen idee dat het nummer gebruikt zou worden in [de Britse tv-datingshow] Love Island. Het nummer stamt nog uit de tijd voordat dat programma bestond, dus het was niet iets waar ik altijd al van gedroomd had. Ik heb het in mijn eentje in mijn huiskamer geschreven toen ik echt liefdesverdriet had, in de veronderstelling dat niemand het ooit zou horen. Dus dat het nu mijn leven compleet veranderd heeft en het zo'n anthem is geworden is een hele eer. Alles werd opeens echt vanaf dat moment.”


Castles

“Ik schrijf veel ballads. In mijn ziel voelt dat als mijn veilige plekje. Een uptempo nummer schrijven was iets dat buiten mijn comfortzone lag, maar iets dat ik heel graag wilde doen. Na liefdesverdriet wil je namelijk dat feniks-achtige vuur vinden om jezelf uit de relatie-as te doen herrijzen en je leven te verbeteren. Dat is absoluut een van de grote thema's in mijn leven. Als je de donkerste momenten in je leven kan omzetten in de beste is dat een superkracht.”


You Mean the World to Me

“Lena [Headey, Game of Thrones-actrice] zocht contact met me omdat ze een carrière ambieerde als regisseur van muziekvideo's en ze wilde er een maken voor mijn volgende single. Ze vond Maisie [Williams, ook van Game of Thrones] de perfecte hoofdrolspeler. Ik heb veel respect voor hen als actrices en voor de vrouwelijke creatieve beweging die we in deze wereld hebben. Het waren drie emotionele, ijskoude opnamedagen. Ik ben erg blij met het resultaat.”


Love Is Fire

“We openen de liveshow al vijf jaar met dit nummer. Elke keer als ik die gitaar hoor voel ik de adrenaline door mijn lijf stromen en gaat mijn hart sneller kloppen, dan weet ik dat ik klaar ben om te gaan spelen. Toen ik eenmaal ging optreden heb ik geleerd dat het fijn is als een show als een reis aanvoelt. Het opschrijven van wat er van binnen speelt met dat idee in mijn achterhoofd, maar tegelijkertijd trouw te blijven aan hoe ik me op dat moment voel heeft een interessante cocktail van emoties opgeleverd.”


Holy Water

“Keltische muziek en gospel hebben iets belangrijks gemeen. Beide genres vertolken het grote lijden dat gedeeld wordt door een hele bevolkingsgroep. Zelf voel ik dat echt in mijn Ierse roots en dat is enorm belangrijk voor me. Je hoort vier geweldige gospelvocalisten in dit nummer. Ze zongen veel verschillende versies en die hebben we opgestapeld. We stonden met z'n allen in een kamer en klapten en zongen er op verschillende plekken zodat het klinkt alsof er meer mensen zijn.”


Blackout

“Ik hecht waarde aan de meningen van mensen die dicht bij me staan, maar als je in een fase zit van liefdesverdriet wil een deel van je dat één persoon zoveel van je houdt dat je er gek van wordt. Mijn vrienden en familie zijn verstandige mensen, maar soms wil je gewoon iemand die niet goed voor je is. De piano is een van mijn oudste vrienden. Bij wie zoek je je toevlucht in tijden van nood? Voor mij is dat de piano.”


Ultraviolet

“De remix van dit nummer door High Contrast is geweldig! Ik hoorde niet bij de coole tieners die naar de clubs gingen, maar het is geweldig dat nummers die ik – ooit een niet coole tiener – geschreven heb nu gedraaid worden voor mensen die het naar hun zin hebben. En ik vind het super om verschillende interpretaties van mijn nummers te horen. Of dat nou remixes zijn of covers die mensen de hele tijd naar me opsturen via Instagram. Ik kijk ze stuk voor stuk.”


Still Have You

“Ik vind het tof dat dit een van de weinige nummers is die mensen nog nooit hebben gehoord. Ik ben gewend nummers eerst live te spelen voordat ik ze uitbreng. Maar ik wil mezelf blijven uitdagen en buiten mijn comfortzone stappen. De fans hebben me zoveel gegeven, dus ik kan ze niet minder teruggeven dan alles wat ik heb.”


Unconditional

“Ik heb dit nummer in dezelfde week geschreven als 'Lost Without You'. Dat zijn de twee van de oudste tracks op het album en ik speel ze al jaren live. Dit is waarschijnlijk het dichtste dat ik op dit album bij een liefdesliedje kom. Je kan door iemand gered worden, maar je kan die persoon zelf ook redden. Het is een beetje de balans die Disney en sprookjes vaak vergeten. Mijn ouders zijn 35 jaar samen en ik zie die balans bij hen. Mijn moeder noemt het 'overeenkomstige gebreken'. Je hebt allebei je zwakke punten, en die kunnen elkaar uitbalanceren. Je kan je compleet eigen persoon zijn, en de ander kan dat ook zijn, maar je kiest om bij elkaar te zijn. Dat spreekt me aan en is iets dat ik het allerliefst wil.”


Elephant

“Tijdens het schrijven van nummers voelt het alsof je een tijdstempel op emoties kan drukken op een manier die niet alledaags is. Het geeft je een episch perspectief. Dat betekent dat je een nummer kan schrijven dat een bepaald gevoel extraheert, zoals een schip in een fles. Je krijgt de kans om terug te kijken op je gevoelens: ze zijn echt, ze leven en zitten in die fles, maar ze zijn niet meer zo groot als ze ooit voor je waren. Het is zo verlammend pijnlijk als je verliefd bent op iemand maar die persoon is niet meer verliefd op jou. Er is niets dat je daaraan kan veranderen. Het enige wat je kan doen is de feiten erkennen en verder gaan met je leven. Erop terugkijken maakt me nog steeds emotioneel en het is dan ook een van de nummers waarvan ik het eng vind om ze op het album te zetten.”


Wishbone

“We hebben 'Wishbone' talloze keren opgenomen op een grote vleugel, maar het voelde niet goed. Ik zag een kleine oude piano in de hoek staan, de toetsen vielen er vanaf en het was echt een oud ding. Er kwam niet veel geluid uit, dus we moesten de microfoons er heel erg dichtbij zetten, maar we hadden het in één keer goed. Het ging om de diepgaande verbinding met het moment. Dat is zoveel belangrijker dan een technisch perfecte opname. Dat maakt me echt helemaal niets uit. Het enige dat voor me telt is of het me aan het huilen maakt. Als dat niet zo is, gaan andere mensen zich ook niet met dit nummer verbonden voelen.”

VAN DE REDACTIE

“Ik wilde dat dit album meer ging over het maken van verbinding dan over het nastreven van perfectie”, vertelt Freya Ridings aan Apple Music. De afgelopen twee jaar trok ze met haar soulvolle, akoestische pop door het Verenigd Koninkrijk – vastgelegd op twee livealbums – en dat vormde de basis van een emotioneel en krachtig studiodebuut. De nummers kwamen van ver: songs die ze ooit voor zichzelf in haar slaapkamer in een boekje schreef kregen beetje bij beetje vorm toen ze ze live voor een publiek ging spelen. “Daarom houd ik van optreden”, zegt ze. “Het moment waarop ik teveel ga nadenken moet ik er even uit. Een kop thee drinken en dan weer aan de slag, want het gaat uiteindelijk allemaal om die onderbewuste menselijke energie die ons allemaal verbindt. Ik wil de vinger leggen op onopgemerkt gebleven hartzeer waar we allemaal bekend mee zijn, maar niet over praten.” En dit is een album dat drijft op een hele hoop liefdesverdriet. Zo heeft ze het over eenzijdige liefde (‘Unconditional’), het einde van een liefdesrelatie (‘Elephant’) en het opstaan uit de ruïnes van een verbroken relatie (‘Castles'). “Er zit melancholie in mijn muziek”, zegt ze. “Maar er is ook hoop op betere dingen die gaan komen.” De singer-songwriter neemt ons hier nummer voor nummer mee op tour door haar debuutalbum.


Poison

“Het is een behoorlijk filmisch – haast gotisch – nummer met Keltische elementen. Als een roodharige ben ik behoorlijk fel en als ik ergens van hou, hou ik ervan met alles wat ik in me heb. Dan is het ook des te pijnlijker als dat verdwijnt. We beginnen niet vanuit liefdesverdriet, we beginnen met absolute passie en obsessie. Daarom wilde ik het album met dit nummer openen.”


Lost Without You

“Ik had geen idee dat het nummer gebruikt zou worden in [de Britse tv-datingshow] Love Island. Het nummer stamt nog uit de tijd voordat dat programma bestond, dus het was niet iets waar ik altijd al van gedroomd had. Ik heb het in mijn eentje in mijn huiskamer geschreven toen ik echt liefdesverdriet had, in de veronderstelling dat niemand het ooit zou horen. Dus dat het nu mijn leven compleet veranderd heeft en het zo'n anthem is geworden is een hele eer. Alles werd opeens echt vanaf dat moment.”


Castles

“Ik schrijf veel ballads. In mijn ziel voelt dat als mijn veilige plekje. Een uptempo nummer schrijven was iets dat buiten mijn comfortzone lag, maar iets dat ik heel graag wilde doen. Na liefdesverdriet wil je namelijk dat feniks-achtige vuur vinden om jezelf uit de relatie-as te doen herrijzen en je leven te verbeteren. Dat is absoluut een van de grote thema's in mijn leven. Als je de donkerste momenten in je leven kan omzetten in de beste is dat een superkracht.”


You Mean the World to Me

“Lena [Headey, Game of Thrones-actrice] zocht contact met me omdat ze een carrière ambieerde als regisseur van muziekvideo's en ze wilde er een maken voor mijn volgende single. Ze vond Maisie [Williams, ook van Game of Thrones] de perfecte hoofdrolspeler. Ik heb veel respect voor hen als actrices en voor de vrouwelijke creatieve beweging die we in deze wereld hebben. Het waren drie emotionele, ijskoude opnamedagen. Ik ben erg blij met het resultaat.”


Love Is Fire

“We openen de liveshow al vijf jaar met dit nummer. Elke keer als ik die gitaar hoor voel ik de adrenaline door mijn lijf stromen en gaat mijn hart sneller kloppen, dan weet ik dat ik klaar ben om te gaan spelen. Toen ik eenmaal ging optreden heb ik geleerd dat het fijn is als een show als een reis aanvoelt. Het opschrijven van wat er van binnen speelt met dat idee in mijn achterhoofd, maar tegelijkertijd trouw te blijven aan hoe ik me op dat moment voel heeft een interessante cocktail van emoties opgeleverd.”


Holy Water

“Keltische muziek en gospel hebben iets belangrijks gemeen. Beide genres vertolken het grote lijden dat gedeeld wordt door een hele bevolkingsgroep. Zelf voel ik dat echt in mijn Ierse roots en dat is enorm belangrijk voor me. Je hoort vier geweldige gospelvocalisten in dit nummer. Ze zongen veel verschillende versies en die hebben we opgestapeld. We stonden met z'n allen in een kamer en klapten en zongen er op verschillende plekken zodat het klinkt alsof er meer mensen zijn.”


Blackout

“Ik hecht waarde aan de meningen van mensen die dicht bij me staan, maar als je in een fase zit van liefdesverdriet wil een deel van je dat één persoon zoveel van je houdt dat je er gek van wordt. Mijn vrienden en familie zijn verstandige mensen, maar soms wil je gewoon iemand die niet goed voor je is. De piano is een van mijn oudste vrienden. Bij wie zoek je je toevlucht in tijden van nood? Voor mij is dat de piano.”


Ultraviolet

“De remix van dit nummer door High Contrast is geweldig! Ik hoorde niet bij de coole tieners die naar de clubs gingen, maar het is geweldig dat nummers die ik – ooit een niet coole tiener – geschreven heb nu gedraaid worden voor mensen die het naar hun zin hebben. En ik vind het super om verschillende interpretaties van mijn nummers te horen. Of dat nou remixes zijn of covers die mensen de hele tijd naar me opsturen via Instagram. Ik kijk ze stuk voor stuk.”


Still Have You

“Ik vind het tof dat dit een van de weinige nummers is die mensen nog nooit hebben gehoord. Ik ben gewend nummers eerst live te spelen voordat ik ze uitbreng. Maar ik wil mezelf blijven uitdagen en buiten mijn comfortzone stappen. De fans hebben me zoveel gegeven, dus ik kan ze niet minder teruggeven dan alles wat ik heb.”


Unconditional

“Ik heb dit nummer in dezelfde week geschreven als 'Lost Without You'. Dat zijn de twee van de oudste tracks op het album en ik speel ze al jaren live. Dit is waarschijnlijk het dichtste dat ik op dit album bij een liefdesliedje kom. Je kan door iemand gered worden, maar je kan die persoon zelf ook redden. Het is een beetje de balans die Disney en sprookjes vaak vergeten. Mijn ouders zijn 35 jaar samen en ik zie die balans bij hen. Mijn moeder noemt het 'overeenkomstige gebreken'. Je hebt allebei je zwakke punten, en die kunnen elkaar uitbalanceren. Je kan je compleet eigen persoon zijn, en de ander kan dat ook zijn, maar je kiest om bij elkaar te zijn. Dat spreekt me aan en is iets dat ik het allerliefst wil.”


Elephant

“Tijdens het schrijven van nummers voelt het alsof je een tijdstempel op emoties kan drukken op een manier die niet alledaags is. Het geeft je een episch perspectief. Dat betekent dat je een nummer kan schrijven dat een bepaald gevoel extraheert, zoals een schip in een fles. Je krijgt de kans om terug te kijken op je gevoelens: ze zijn echt, ze leven en zitten in die fles, maar ze zijn niet meer zo groot als ze ooit voor je waren. Het is zo verlammend pijnlijk als je verliefd bent op iemand maar die persoon is niet meer verliefd op jou. Er is niets dat je daaraan kan veranderen. Het enige wat je kan doen is de feiten erkennen en verder gaan met je leven. Erop terugkijken maakt me nog steeds emotioneel en het is dan ook een van de nummers waarvan ik het eng vind om ze op het album te zetten.”


Wishbone

“We hebben 'Wishbone' talloze keren opgenomen op een grote vleugel, maar het voelde niet goed. Ik zag een kleine oude piano in de hoek staan, de toetsen vielen er vanaf en het was echt een oud ding. Er kwam niet veel geluid uit, dus we moesten de microfoons er heel erg dichtbij zetten, maar we hadden het in één keer goed. Het ging om de diepgaande verbinding met het moment. Dat is zoveel belangrijker dan een technisch perfecte opname. Dat maakt me echt helemaal niets uit. Het enige dat voor me telt is of het me aan het huilen maakt. Als dat niet zo is, gaan andere mensen zich ook niet met dit nummer verbonden voelen.”

TITEL LENGTE

Meer van Freya Ridings