Notas editoriales A la hora de trabajar en su cuarto álbum, Jessie Ware tenía en mente una palabra concreta: “Escapismo”. Tal y como la londinense le cuenta a Apple Music, What's Your Pleasure? es una colección de contagiosas canciones pop teñidas de soul y música disco, ideales para sacarte de la rutina del día a día y ponerte directamente en una pista de baile llena de gente. “Quería que fuese divertido. Me pregunté: ‘¿Hará que la gente quiera echar un polvo? ¿Hará que quieran bailar?’. Ahora tengo una familia, así que lo de salir y ser traviesa ya no es algo que haga con frecuencia”. Aun así, la cantante y popular presentadora de podcast no pudo prever cuán necesario sería para todos el lanzamiento de este LP en mitad de una pandemia mundial y del cierre forzoso de innumerables países. “Estamos pasando por un montón de mierda”, indica. “Aunque no creo que vaya a salvar el mundo con el álbum, sí pienso que, al menos, puede proporcionar algo de escapismo. Creo que es un trabajo muy alegre”.

De hecho, What’s Your Pleasure?, grabado a lo largo de dos años junto a James Ford de Simian Mobile Disco y a una nómina de productores entre los que estuvieron Clarence Coffee Jr. (Dua Lipa, Lizzo) y Joseph Mount de Metronomy, está muy alejado de las baladas con las que se solía asociar a la artista. Aquí reinan las palpitantes líneas de bajo, las voces susurradas, las melodías melodramáticas y las letras llenas de guiños. En ocasiones, se trata de un regreso desafiante a la escena de la música de baile en la que Ware se hizo famosa inicialmente, mientras que en otros momentos es una ventana electrizante hacia lo que podría venir a continuación, como en “Remember Where You Are”, el precioso final a lo Minnie Riperton con el que cierra el álbum. Pero, ¿por qué ese cambio de rumbo repentino? “Un mal momento musical y una época de mierda”, dice refiriéndose a la gira de 2018 tras la cual se sintió tan desilusionada con su trabajo que incluso su madre le sugirió que dejase de cantar por completo. “Necesitaba algo para resetear mi sistema. Necesitaba probarme a mí misma y recordarme que la música debería ser algo divertido”. Y por lo que comenta, What’s Your Pleasure? le ha devuelto el brío necesario. “Siento que lo que puedo hacer a partir de ahora no tiene límites”, asegura. “Es una situación muy diferente a la que viví con el último álbum. Acabo de descubrir un nuevo impulso y me siento increíblemente empoderada, es una sensación estupenda”. A continuación, la propia Ware nos guía, canción a canción, a través de este alegre cuarto trabajo.

Spotlight
“Esta la compuse la primera vez que me senté a escribir canciones para este disco. James estaba tocando el piano y ambos canturreábamos por encima. Eso es básicamente el principio de la canción, muy orientada al jazz y al teatro musical. En principio pensábamos dejarla fuera, pero luego me di cuenta de que el aspecto teatral era algo esencial. El álbum debía tener esas luces y sombras, y además la intro quedaba como un punto de entrada perfecto, como una invitación a mi mundo. Creo que te atrapa. También tiene un poco de la vieja Jessie con ese toque melancólico. La canción te da una buena pista de por dónde va ir el resto del disco, así que me pareció buena idea empezar con ella”.

What’s Your Pleasure?
“Habíamos estado escribiendo durante todo el día, pero no nos salía nada. Nos fuimos a comer y dije que me gustaría imaginar que estoy en el Berghain (una conocida discoteca de música electrónica de Berlín), que estoy bailando con alguien y que todo es tan sugerente que cualquier cosa puede pasar. Es sexo, es deseo, es tentación. Así que decidimos hacerlo lo más escandaloso posible y nos imaginamos ser una persona con la confianza necesaria para decir cualquier cosa. Nos pusimos a escribirla y salió del tirón, en apenas 20 minutos. James sacó un ritmo increíble, que casi me recordaba a una canción de DJ Shadow. No paramos de reír mientras la escribíamos. De forma accidental nos salió muy pop, pero creo que va muy bien con la oscuridad de los sintetizadores”.

Ooh La La
“Esta es otra muy descarada. Es casi una indirecta. En mi cabeza veo a unos amantes muy correctos y puritanos y es todo muy educado, pero en realidad aquí no hay cortesía alguna. Es una canción bastante picante. Tiene un ritmo absolutamente funk, es muy pegadiza, y al mismo tiempo también resulta extravagante. En cuanto a la voz, no dejo que se desgarre, suena bastante contenida”.

Soul Control
“Tenía a Janet Jackson en mente cuando la compuse. Es muy enérgica. Hay cierta sensación de indulgencia en estas canciones, porque no estaba tratando de sonar pensando en la radio y lo estaba disfrutando muchísimo. Pero no es autoindulgente, porque es muy divertido. Nunca había escrito canciones tan animadas, me sorprendí a mí misma. Quería mantener la energía a tope, que la gente se preguntase ‘¿cuándo va a bajar el ritmo en este disco?’”.

Save A Kiss
“Es curioso, pero esta canción me asustaba un poco. Recuerdo que Ed Sheeran me dijo una vez que cuando una canción te asusta un poco suele significar que ahí hay algo bueno. A mis fans les gusta que haya emoción en lo que hago, así que quise hacer una canción de baile emotiva. Queríamos que sonase lo más desnuda posible y que la letra y la melodía se pudiesen cantar en voz alta. Tenía un montón de producción detrás, así que lo que hicimos James y yo en este caso fue ir desnudándola. Fue la que más nos costó terminar. Pero tengo muchas ganas de tocarla. Tiene el deseo y el anhelo que creo que mis fans esperan. Quise que fuese todo un poco exagerado y que tuviese un poco de ese drama que suele tener la música de Kate Bush”.

Adore You
“Esta la escribí cuando me quedé embarazada. Fue mi primera sesión con Joseph Mount y los dos nos sentíamos un poco incómodos. Cuando estoy nerviosa suelo cantar en voz baja, porque no quiero que la gente me oiga. Pero en este caso funcionó muy bien así. La canción me encanta porque muestra dulzura y vulnerabilidad. En realidad, son mis pensamientos sobre mi bebé nonato, mi tripa y mi sensación de que todo se va a hacer realidad muy pronto. Creo que Joe hizo un trabajo increíble al conseguir que resultase hipnótica, romántica y tierna, pero con un sonido muy loco. Me parece una canción preciosa. Se suponía que iba a ser una especie de ofrenda a mis fans antes de irme y tener el bebé, una forma de decirles que iba a volver. Les encantó, así que no podía dejarla fuera, porque era una parte importante del proceso de este disco. Estoy muy orgullosa de que sea una colaboración pura y la recuerdo con mucho cariño”.

In Your Eyes
“Esta fue la primera canción que James y yo escribimos para el disco. Creo que se nota la oscuridad, tal vez por el resentimiento que tenía y el modo en el que me estaba torturando cuando la hicimos. Creo que ese arpegio y el ritmo sugieren que se trata de un flujo de conciencia. Hay algo desesperado en ella, creo que por el momento y el lugar en los que me encontraba. Estoy muy orgullosa de esta canción, es una de mis favoritas. Jules Buckley hizo un trabajo increíble con los arreglos de cuerda, como si fuese un tema de una película de James Bond o algo así. Pero todo surgió en gran medida a raíz de un mal momento en lo musical”.

Step Into My Life
“Esta la hice con Kindness (artista londinense también conocido como Adam Bainbridge). Nos conocemos desde hace tiempo. Me la imaginaba con un tono muy R&B en las estrofas, algo que resultase íntimo y casi depredador, y luego con un momento muy disco en el estribillo. Me encanta que la voz de Adam esté justo ahí, en ese punto de ruptura. Parece una conversación, es una canción con mucho ritmo y actitud. No puedes evitar sacudir la cabeza al escucharla. Es la típica que pones al principio de una fiesta para que la gente entre a bailar a la pista”.

Read My Lips
“James y yo hicimos esta por nuestra cuenta y se supone que iba a ser muy tontorrona. Era un guiño a ‘I Wonder If I Take You Home’ (canción de Lisa Lisa & Cult Jam junto con Full Force). La línea de bajo es buenísima. Grabamos mi voz más lenta y más baja, de modo que, cuando la vuelves a poner a velocidad normal, suena más cursi porque parece más alta y brillante. Quería que sonase un poco chirriante. Mi voz tiene de forma natural un tono bastante bajo y melancólico, así que no tengo ni idea de cómo la voy a cantar en directo. ¡Tendré que ponerme una pinza en la nariz o algo así!”.

Mirage (Don’t Stop)
“¡La línea de bajo de esta es una locura! Fue cosa de Matt Tavares (de BADBADNOTGOOD), un multinstrumentista muy entusiasta y con mucho talento. La canción la escribí con (el DJ y productor británico) Benji B y (el productor norteamericano) Clarence Coffee Jr. Creo que con esta sesión recuperé mi confianza. Lo normal habría sido que me pusiese en plan ‘no puedo hacer esto con gente nueva’, pero conectamos estupendamente. Tenía dudas acerca de si la frase ‘Don't stop moving’ (‘No dejes de moverte’) resultaba demasiado obvia, pero Benji B me dijo ‘no, tía, quieres que la gente baile, así que es el mensaje perfecto’. Y pensé que si a Benji B le gustaba, a mí me valía”.

The Kill
“Hay algo hipnótico en esta canción. Es muy oscura, casi como el final de la noche cuando las cosas se empiezan a desatar demasiado. Es difícil hablar de ella. Trata de alguien que cree que te conoce bien, quizás demasiado bien. Hay algo de ansiedad ahí, intenta ser muy cinematográfica. Quería crear esa sensación implacable de ir conduciendo, como huyendo de algo. Jules Buckley hizo de nuevo un trabajo increíble con las cuerdas. Quería que sonase casi como Primal Scream o Massive Attack. En directo podrá crecer, crecer y crecer. Pese a todo, al final del tema hay algo de luz y optimismo, como si gateases para abrirte camino y salir de la oscuridad”.

Remember Where You Are
“Estoy superorgullosa de esta canción. La escribí cuando Boris Johnson acababa de llegar a Downing Street y todo era horrible. Todo lo que podía ir mal, lo hizo. Es a lo que se refiere la frase ‘The heart of the city is on fire’ (‘El corazón de la ciudad está en llamas’). Suena relativamente animada, pero en realidad estoy pensando ‘recuerda dónde estás, recuerda que un simple abrazo puede servir, recuerda quién está a tu lado’. También tiene mucho de semidespedida al decir ‘Este es mi camino y tengo más confianza que nunca’. Es una declaración muy valiente. Creo que es una de las mejores canciones que he escrito nunca”.

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