Notas editoriales Cualquier fan preocupado porque las ásperas guitarras del EP de 2018 What Did You Think When You Made Me This Way? fuesen síntoma de menor ambición en la visión musical de Nothing But Thieves podrá respirar tranquilo después de escuchar Moral Panic. El tercer álbum del grupo de Southend-on-Sea amplía la receta ajena a géneros que formularon en sus primeras grabaciones y nos invita a un viaje que va de la fusión de drum ’n’ bass y rock pesado de la inicial “Unperson” al plácido dance pop balear de “There Was Sun”. “Cuando empezamos, estábamos intentando descubrir quiénes éramos como compositores y músicos”, dice el guitarrista Joe Langridge-Brown a Apple Music. “Hemos tenido la suerte de manejar un sonido muy amplio desde el principio. Hay bandas que llegan al tercer álbum y ya se han quedado encasilladas en un sonido del que les cuesta mucho salir”.

Entre un universo musical en continuo movimiento, las letras abordan el rápido deterioro del mundo en 2020 a través de las acrobacias vocales de Conor Mason. “La canción ‘Moral Panic’ salió cuando Joe perdió la cabeza en Twitter”, recuerda Mason. “Era como ver el mundo desmoronándose. Sentíamos en lo más profundo que eso era de lo que queríamos hablar en este trabajo. Queríamos ser parte de la conversación”. Aquí, Mason, Langridge-Brown y el guitarrista y teclista Dom Craik nos muestran el camino, canción a canción.

Unperson
Dom Craik: “Esta es la última canción que escribimos para el álbum y era la pieza que faltaba en el puzle. Me encerré en el camerino para experimentar con un programa nuevo. Era solo un loop de 30 segundos, pero terminó siendo la base de ‘Unperson’. Estábamos escuchando breakbeat, The Prodigy y todo esa mezcla brutal de rock y electrónica, y nos preguntábamos cuál sería nuestra versión de ese sonido”.

Is Everybody Going Crazy?
Conor Mason: “Los tres tenemos gustos musicales tan eclécticos que siempre terminamos creando algo raro. Esta canción es el ejemplo perfecto de nuestro crisol. Al principio tenía mucha influencia de T. Rex, pero después pensamos cómo alejarla lo más posible de ahí y se nos ocurrió meter un rollo muy R&B justo antes del estribillo, que le da la vuelta totalmente. Después, el estribillo en sí es pop. Que las distintas secciones de la canción tuvieran su propia identidad fue una decisión consciente, cada una está en su propio mundo”.
Joe Langridge-Brown: “Las fronteras entre los géneros son lo más interesante y es ahí hacia donde apuntamos”.

Moral Panic
JL-B: “Esta es una canción sobre el cambio climático y la escribimos durante las manifestaciones de Extinction Rebellion. El hecho de que el movimiento viniera de los jóvenes me pareció muy interesante. La expresión ‘pánico moral’ tiene que ver con muchas otras cosas, pero aquí se refiere sobre todo a eso”.
CM: “A mí me suena como una canción pesimista de Hall & Oates (el dúo musical Daryl Hall & John Oates). ¿Cómo podrías decir que no si alguien te preguntara si quieres escuchar una canción pesimista de Hall & Oates?”.

Real Love Song
DC: “Estábamos en Malasia y en esa parte del mundo en la radio no ponen más que baladas y canciones de amor. El entrevistador nos estaba diciendo que no teníamos muchas canciones de amor. Le respondí que teníamos unas cuantas, pero que básicamente tenía razón. Siempre pensé en no escribir demasiadas porque hay montones. Con esta pensé ‘vale, es amor de verdad, no tiene nada que ver con las que hacen en Hollywood’. Pero al mismo tiempo es una canción dentro de otra y habla de lo irónico que resulta que se escriban tantas canciones sobre algo que ni siquiera es real”.

Phobia
JL-B: “No sé cómo se va a tomar la gente esta canción, porque es sobre un personaje con muchos defectos. Lo deja todo a la vista. Muchas veces tenemos un ideal tan elevado al que debemos aspirar que escribir canciones sobre alguien atormentado se vuelve algo bastante interesante”.
CM: “En esa época estábamos muy influidos por el hip-hop y el R&B, y esa voz íntima y susurrante es algo que queríamos probar desde hacía tiempo. Quedaba bien con la música y con la letra. Al leer las estrofas, suenan muy oscuras, como si tus demonios interiores salieran a la luz y hablaras con ellos. No vas a ponerte a darles gritos, vas a andar de puntillas”.

This Feels Like the End
DC: “The War on Drugs son una de las influencias aquí, pero en el estribillo volvimos al sonido que teníamos cuando tocábamos a todo trapo canciones como (el single de 2017) ‘Amsterdam’. Es Nothing But Thieves en el local”.
JL-B: “Tenía el estribillo en la cabeza desde hacía semanas, pero no sabía muy bien qué hacer y estaba esperando a volver al local con el resto de la banda para trabajarlo. Teníamos el puente con un riff por detrás desde hacía siglos y se me ocurrió que hubiera un discurso por encima. Lo escribí e hicimos una audición en Los Ángeles para grabarlo. El tipo que lo hizo, Sandy, lo clavó”.

Free If We Want It
JL-B: “Voy a ser sincero, ‘Free If We Want It’ es mi canción favorita de todas las de Nothing But Thieves. Soy un fan tremendo de Tom Petty y este tema tiene ese aire tan suyo. Todas las secciones tienen transiciones muy suaves y eso es algo que no siempre hacemos, sobre todo cuando experimentamos con cosas distintas. Es importante que un disco con letras tan oscuras tenga un poco de luz en alguna parte”.
CM: “Lo di absolutamente todo cuando la grabamos”.

Impossible
JL-B: “Dom salvó esta canción. Llevábamos una eternidad intentando escribirla juntos, dándonos cabezazos contra la pared intentando entender qué era y a dónde queríamos que fuera. Dom se la llevó y se le ocurrieron unos acordes completamente distintos a los que estábamos usando en el estribillo. Enseguida nos dimos cuenta de que ahí estaba la canción. Creo que estuvimos bastante cerca de abandonarla”.

There Was Sun
CM: “Esta fue nuestra última escala en la grabación. Queríamos tener todo listo antes de grabarla y estamos muy orgullosos de cómo quedó, porque no sabíamos muy bien qué iba a salir. Nos encantaban la letra y la melodía y sabíamos que allí había una canción, pero no estábamos seguros de cómo darle forma”.
DC: “‘Psicodélico’ es la palabra que mejor describe el día en el que grabamos la canción. Literalmente, porque apenas podemos funcionar cuando estamos sobrios. La maqueta tenía un rollo muy ABBA que terminamos convirtiendo en una especie de Daft Punk y ABBA con un toque de psicodelia”.

Can You Afford to Be An Individual?
DC: “La transición entre ‘There Was Sun’ e ‘Individual’ es mi momento favorito del álbum. En cuanto la escribimos supimos que era buena de verdad. Escribimos el riff estando de gira en Portland y después cortamos y pegamos la voz de Conor con un programa nuevo”.
CM: “Creo que de ahí salió la letra, de cortar las palabras. La razón por la que me escondo en la cabina cuando grabo es que en el estudio se me va mucho la cabeza. En esta canción pude volverme todo lo loco que quise”.

Before We Drift Away
CM: “Esta sería un buen final para los conciertos. Vimos a Blur en 2015 y terminaron con ‘Tender’, que tiene un rollo parecido. En cuando la terminamos, pensamos ‘aquí está el final de lo que quiera que sea esto’”.
JL-B: “Me parece muy emocionante que en un disco que se llama Moral Panic, en el que hablamos de sentirse herido por la experiencia con el mundo exterior, termine con algo tan reflexivo y que las últimas palabras que escuches sean ‘I don’t want to grow old’ (No quiero envejecer)”.

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