12 canciones, 43 minutos

NOTAS EDITORIALES

En 2015, HBO emitió el documental Heroin, Cape Cod USA. Como muchos de los que lo vimos, Allie X se emocionó con las historias de los jóvenes de clase media a los que la adicción a los opioides les había robado un futuro prometedor. Pero para la cantante de Toronto, cuyo verdadero nombre es Alexandra Ashley Hughes, la película no solo se convirtió en una recomendación habitual, sino en la base conceptual de su segundo álbum. Cape God es un universo paralelo imaginario, “un lugar en la Costa Este que parece sacado de una foto de Gregory Crewdson”, explica a Apple Music, en el que utiliza a una de las protagonistas del documental como avatar para enfrentarse a recuerdos dolorosos de su propio pasado. “Cuando era adolescente, no escribía canciones”, nos cuenta. “No compartía mi dolor, mis miedos, ni nada de lo que me pasaba. Todo eso se ha quedado dentro de mí y es algo sobre lo que necesito cantar ahora porque esas son las cosas que nos convierten en los adultos que somos”.

La alienación y la inseguridad que recorren el disco son características de la trayectoria musical de Allie como la recién llegada del indie canadiense que ha conseguido infiltrarse en lo más alto de la maquinaria pop de Hollywood, donde ha recibido elogios de Katy Perry y ha firmado canciones para Lea Michele y otras estrellas. Cape God, que se grabó en Suecia con el productor Oscar Görres, demuestra la talla de Allie como una artista capaz de atraer a su universo musical a fenómenos de las listas (Troye Sivan) y luminarias del rock alternativo (Mitski) por igual. Los temas de R&B bop “Devil I Know” y “June Gloom” puede que exhiban la habilidad y la fuerza de Allie como la artista pop de éxitos como “Casanova” y “Paper Love”, pero sus letras están dedicadas a los marginados que se quedaron fuera de la fiesta. Aquí, la canadiense nos lleva por la singular topografía de Cape God canción a canción.

Fresh Laundry
“Escribí el primer verso, ‘I want to be near fresh laundry’ (Quiero estar cerca de ropa recién lavada), en la bañera y enferma, hace unos tres años. Pensé ‘Ojalá pudiese volver a cuando me cuidaba mi madre y pudiera secarme la cara con una toalla limpia que huele a detergente’. Es una sensación que tengo hace tiempo, quiero que me cuiden sin saber muy bien cómo”.

Devil I Know
“Esta quizás sea la canción más accesible de todas, la que se te queda grabada enseguida, pero la letra es bastante oscura. Es una canción sobre mí y para mí, sobre la pelea con mis demonios. Hay un verso que dice 'I can pretend that I'm just praying now, but I'm only on my knees/I could scream, “Somebody, help me out but the wicked one is me”’ (Puedo fingir que rezo, pero solo estoy de rodillas/Podría gritar “Que alguien me ayude”, pero el diablo soy yo). En el fondo, ese es el mensaje de la canción”.

Regulars
“Esta es una de las canciones favoritas que he escrito, es como mi gran balada. Siempre me he sentido así y es un tema muy universal, mucha gente se siente al margen. Sé fingir y sé cómo complacer a la gente, pero muchas veces no me siento comprendida. Lo mismo ocurre con la industria discográfica y con los chicos a los que no les parecía atractiva en el instituto. Tenía una imagen muy clara en la cabeza cuando la estaba escribiendo. Cuando canto ‘What a feeling/Hanging off a building’ (Vaya sensación/Estar colgada de un edificio), me imagino a la gente que va a trabajar por la mañana con sus trajes y corbatas agarrándose a un rascacielos con las puntas de los dedos, sonriendo y pensando ‘Lo mismo podía dejarme caer’”.

Sarah Come Home
“Hay una compositora, Sarah Hudson, que es famosa por haber escrito 'Dark Horse' para Katy Perry. Iba a venir a esta sesión, pero tuvo que cancelar en el último momento y estábamos de broma en el estudio diciendo ‘Sarah come home!’. Y pensé que era una letra perfecta para este mundo que estoy construyendo. La canción no es directamente sobre nada que me haya ocurrido, nunca tuve una amiga que se llamase Sarah que se escapara y no pudiera encontrarla. Pero tenía amigos que se sentían perdidos y quería ayudarlos, y también me identifico con la sensación de no ser capaz de conectar con mi familia. Creo que estaba pensando en lo que mi familia debía sentir cuando yo desaparecía. Y tenía una amiga en el instituto que era mi alma gemela, éramos como hermanas, la quería y la sigo queriendo con todo mi corazón. Puse todos esos sentimientos en la canción también. Es una mezcla extraña de un montón de cosas que encajan a la perfección en este mundo”.

Rings a Bell
“Esta es otra que tenía escrita en las notas de mi iPhone desde hace años. Le dije a Oscar que quería hacer algo con swing, como ‘Everybody Wants to Rule the World’ de Tears for Fears o ‘The Way You Make Me Feel’ de Michael Jackson. Oscar me dijo ‘Es difícil que algo así suene bien’ y le pedí que, por lo menos, lo intentara. Por supuesto, lo consiguió. Cuando entra el estribillo con toda la percusión, el impacto es brutal. La letra es una de las más ligeras del disco. Habla de la nostalgia y la atracción, escrita desde la perspectiva de alguien, yo, supongo, que conoce a una persona y tiene la esperanza de que pueda convertirse en algo serio”.

June Gloom
“Esta tiene un toque soul. Encontramos un loop de batería alucinante. Hay mucho sarcasmo, hasta el título de ‘June Gloom’ (junio nublado) es una forma de reírse de uno mismo. Me imaginaba escribiéndola mientras miraba por la ventana de mi habitación a una pandilla de chavales fumando y ligando, sin poder participar, metida en la cama y riéndome un poco de toda la situación”.

Love Me Wrong
“Troye había tuiteado sobre mi single de 2015 ‘Bitch’ antes de convertirse en músico, cuando solo era conocido como YouTuber. Le envíe un mensaje, me dijo que había estado haciendo música y le propuse que escribiéramos juntos. Leland, también conocido como Brett McLaughlin y ahora compositor de éxito, nos reunió en una habitación y el resto es historia. Escribo para Troye desde hace años y compuse la mitad de las canciones de Blue Neighbourhood y Bloom. Con él, nunca hay ninguna presión para sonar como lo que ponen en la radio, que es lo que normalmente ocurre cuando escribes para otro artista en Los Ángeles. ‘Love Me Wrong’ la escribí originalmente para una película en la que iba a salir Troye y no pasó el corte. En aquel momento, era muy diferente al resto del disco en el que estaba trabajando, Super Sunset. Pero cuando Cape God empezó a tomar forma, me dije que tenía que meterla. Supe desde el principio que temáticamente encajaba de maravilla. Cuando la escribimos, estaba explorando esos sentimientos, aunque todavía no sabía que iba a terminar haciendo un disco sobre ellos”.

Super Duper Party People
“Nunca me había pasado que una canción mía tuviese la mejor respuesta en los conciertos antes de haberla lanzado. No la escribí específicamente para Cape God. Mi novio y yo estábamos volviendo a casa desde Niagara por la carretera y, entre bromas, me dijo que tenía que escribir una canción que se llamara ‘Super Duper Party People’. Le dije que me encantaba y dejé madurar la idea. Un año después, me fui a escribir a Dinamarca y tenía iTunes en el modo aleatorio. De repente, empezó a sonar un loop que me había enviado Ollie Goldstein y me dije ¡esto es Super Duper Party People! Esa noche estaba hablando con mi novio por Skype, con un jet-lag tremendo y riéndonos sin parar, y escribí un rap sobre el ritmo que después se convirtió en las estrofas. Julius, el tío que lleva el estudio en Suecia, vino a meter coros y me dio la idea de cantarla con un estilo más sueco. Es una canción que me hace feliz”.

Susie Save Your Love
“Descubrí la música de Mitski hace un par de años y fue amor a primera vista. Tiene una voz única, auténtica y triste con la que es fácil identificarse. Mitski se está tomando un descanso de la industria musical, no está en las redes sociales y no sale de gira. Cuando le pedí que cantara en la canción, me dijo que le encantaba, pero que estaba diciendo que no a todas las colaboraciones. Hasta que un día, al aterrizar el avión en el que viajaba, recibí un mensaje de Mitski: ‘Sin presión, pero si aún te interesa, me gustaría cantar la canción’. No suele hacer colaboraciones, así que me siento muy afortunada. ‘Susie Save Your Love’ trata sobre estar enamorada de tu mejor amiga y que no te guste el tío con el que sale. Sabes que no la trata bien y quieres es rescatarla”.

Life of the Party
“Esta es una de las últimas canciones que escribí para Cape God. Está inspirada en la idea de estar en una fiesta o en otra situación social y estar tan borracha que sales del caparazón y te sientes parte del grupo. Pero, al mismo tiempo, hay una parte de ti, incluso en ese estado, que sabe que no lo eres y que en realidad se están riendo de ti. No es que todo lo que digo en la canción me haya pasado. Aquí lo llevé al límite, con implicaciones de una agresión sexual y todo. No creo que haya una canción así ahora mismo y quería escribir algo para cualquiera que haya estado alguna vez en una situación así, en la que la gente te machaca cuando estás abajo o se aprovecha de ti. También tiene una parte feliz, lo que lo hace todo aún más complicado. Desde luego, yo he tenido esa sensación de pensar que estoy destrozándome, pero que al menos siento algo”.

Madame X
“Esta la escribí con una de mis compositoras favoritas, otra canadiense que se llama Simon Wilcox y escribió ‘Jealous’ para Nick Jonas. Es una de las pocas compositoras que hay en Los Ángeles que puede seguirme adonde quiero ir con las letras. Es un canto a tu droga favorita: 'Come into my room with me and wrap me up/I love your touch/Come into my room with me and make it stop/I think too much’ (Ven conmigo a mi habitación y envuélveme/Adoro tu tacto/Ven conmigo a mi habitación y haz que pare/Pienso demasiado). Trata sobre estar en los brazos de tu droga favorita. También pusimos muchas imágenes de la Costa Este. Me imaginaba en las aguas gélidas de Cape Cod, o más bien de Cape God, sintiéndome realmente bien a pesar de que mi cuerpo se estaba congelando”.

Learning in Public
“Esta canción está escrita casi desde mi estado mental de ahora, después de un montón de años, de haber pasado por todo y de convertirme en una mujer con más confianza en sí misma. El proceso de escribir el disco fue una terapia. Pude reflexionar y conectar con mi yo más joven y darle una voz. Fue una experiencia totalmente liberadora. Lo que digo es que la vida es imperfecta y yo también. Sigo aprendiendo. He aprendido mucho, pero aún tengo mucho que aprender”.

NOTAS EDITORIALES

En 2015, HBO emitió el documental Heroin, Cape Cod USA. Como muchos de los que lo vimos, Allie X se emocionó con las historias de los jóvenes de clase media a los que la adicción a los opioides les había robado un futuro prometedor. Pero para la cantante de Toronto, cuyo verdadero nombre es Alexandra Ashley Hughes, la película no solo se convirtió en una recomendación habitual, sino en la base conceptual de su segundo álbum. Cape God es un universo paralelo imaginario, “un lugar en la Costa Este que parece sacado de una foto de Gregory Crewdson”, explica a Apple Music, en el que utiliza a una de las protagonistas del documental como avatar para enfrentarse a recuerdos dolorosos de su propio pasado. “Cuando era adolescente, no escribía canciones”, nos cuenta. “No compartía mi dolor, mis miedos, ni nada de lo que me pasaba. Todo eso se ha quedado dentro de mí y es algo sobre lo que necesito cantar ahora porque esas son las cosas que nos convierten en los adultos que somos”.

La alienación y la inseguridad que recorren el disco son características de la trayectoria musical de Allie como la recién llegada del indie canadiense que ha conseguido infiltrarse en lo más alto de la maquinaria pop de Hollywood, donde ha recibido elogios de Katy Perry y ha firmado canciones para Lea Michele y otras estrellas. Cape God, que se grabó en Suecia con el productor Oscar Görres, demuestra la talla de Allie como una artista capaz de atraer a su universo musical a fenómenos de las listas (Troye Sivan) y luminarias del rock alternativo (Mitski) por igual. Los temas de R&B bop “Devil I Know” y “June Gloom” puede que exhiban la habilidad y la fuerza de Allie como la artista pop de éxitos como “Casanova” y “Paper Love”, pero sus letras están dedicadas a los marginados que se quedaron fuera de la fiesta. Aquí, la canadiense nos lleva por la singular topografía de Cape God canción a canción.

Fresh Laundry
“Escribí el primer verso, ‘I want to be near fresh laundry’ (Quiero estar cerca de ropa recién lavada), en la bañera y enferma, hace unos tres años. Pensé ‘Ojalá pudiese volver a cuando me cuidaba mi madre y pudiera secarme la cara con una toalla limpia que huele a detergente’. Es una sensación que tengo hace tiempo, quiero que me cuiden sin saber muy bien cómo”.

Devil I Know
“Esta quizás sea la canción más accesible de todas, la que se te queda grabada enseguida, pero la letra es bastante oscura. Es una canción sobre mí y para mí, sobre la pelea con mis demonios. Hay un verso que dice 'I can pretend that I'm just praying now, but I'm only on my knees/I could scream, “Somebody, help me out but the wicked one is me”’ (Puedo fingir que rezo, pero solo estoy de rodillas/Podría gritar “Que alguien me ayude”, pero el diablo soy yo). En el fondo, ese es el mensaje de la canción”.

Regulars
“Esta es una de las canciones favoritas que he escrito, es como mi gran balada. Siempre me he sentido así y es un tema muy universal, mucha gente se siente al margen. Sé fingir y sé cómo complacer a la gente, pero muchas veces no me siento comprendida. Lo mismo ocurre con la industria discográfica y con los chicos a los que no les parecía atractiva en el instituto. Tenía una imagen muy clara en la cabeza cuando la estaba escribiendo. Cuando canto ‘What a feeling/Hanging off a building’ (Vaya sensación/Estar colgada de un edificio), me imagino a la gente que va a trabajar por la mañana con sus trajes y corbatas agarrándose a un rascacielos con las puntas de los dedos, sonriendo y pensando ‘Lo mismo podía dejarme caer’”.

Sarah Come Home
“Hay una compositora, Sarah Hudson, que es famosa por haber escrito 'Dark Horse' para Katy Perry. Iba a venir a esta sesión, pero tuvo que cancelar en el último momento y estábamos de broma en el estudio diciendo ‘Sarah come home!’. Y pensé que era una letra perfecta para este mundo que estoy construyendo. La canción no es directamente sobre nada que me haya ocurrido, nunca tuve una amiga que se llamase Sarah que se escapara y no pudiera encontrarla. Pero tenía amigos que se sentían perdidos y quería ayudarlos, y también me identifico con la sensación de no ser capaz de conectar con mi familia. Creo que estaba pensando en lo que mi familia debía sentir cuando yo desaparecía. Y tenía una amiga en el instituto que era mi alma gemela, éramos como hermanas, la quería y la sigo queriendo con todo mi corazón. Puse todos esos sentimientos en la canción también. Es una mezcla extraña de un montón de cosas que encajan a la perfección en este mundo”.

Rings a Bell
“Esta es otra que tenía escrita en las notas de mi iPhone desde hace años. Le dije a Oscar que quería hacer algo con swing, como ‘Everybody Wants to Rule the World’ de Tears for Fears o ‘The Way You Make Me Feel’ de Michael Jackson. Oscar me dijo ‘Es difícil que algo así suene bien’ y le pedí que, por lo menos, lo intentara. Por supuesto, lo consiguió. Cuando entra el estribillo con toda la percusión, el impacto es brutal. La letra es una de las más ligeras del disco. Habla de la nostalgia y la atracción, escrita desde la perspectiva de alguien, yo, supongo, que conoce a una persona y tiene la esperanza de que pueda convertirse en algo serio”.

June Gloom
“Esta tiene un toque soul. Encontramos un loop de batería alucinante. Hay mucho sarcasmo, hasta el título de ‘June Gloom’ (junio nublado) es una forma de reírse de uno mismo. Me imaginaba escribiéndola mientras miraba por la ventana de mi habitación a una pandilla de chavales fumando y ligando, sin poder participar, metida en la cama y riéndome un poco de toda la situación”.

Love Me Wrong
“Troye había tuiteado sobre mi single de 2015 ‘Bitch’ antes de convertirse en músico, cuando solo era conocido como YouTuber. Le envíe un mensaje, me dijo que había estado haciendo música y le propuse que escribiéramos juntos. Leland, también conocido como Brett McLaughlin y ahora compositor de éxito, nos reunió en una habitación y el resto es historia. Escribo para Troye desde hace años y compuse la mitad de las canciones de Blue Neighbourhood y Bloom. Con él, nunca hay ninguna presión para sonar como lo que ponen en la radio, que es lo que normalmente ocurre cuando escribes para otro artista en Los Ángeles. ‘Love Me Wrong’ la escribí originalmente para una película en la que iba a salir Troye y no pasó el corte. En aquel momento, era muy diferente al resto del disco en el que estaba trabajando, Super Sunset. Pero cuando Cape God empezó a tomar forma, me dije que tenía que meterla. Supe desde el principio que temáticamente encajaba de maravilla. Cuando la escribimos, estaba explorando esos sentimientos, aunque todavía no sabía que iba a terminar haciendo un disco sobre ellos”.

Super Duper Party People
“Nunca me había pasado que una canción mía tuviese la mejor respuesta en los conciertos antes de haberla lanzado. No la escribí específicamente para Cape God. Mi novio y yo estábamos volviendo a casa desde Niagara por la carretera y, entre bromas, me dijo que tenía que escribir una canción que se llamara ‘Super Duper Party People’. Le dije que me encantaba y dejé madurar la idea. Un año después, me fui a escribir a Dinamarca y tenía iTunes en el modo aleatorio. De repente, empezó a sonar un loop que me había enviado Ollie Goldstein y me dije ¡esto es Super Duper Party People! Esa noche estaba hablando con mi novio por Skype, con un jet-lag tremendo y riéndonos sin parar, y escribí un rap sobre el ritmo que después se convirtió en las estrofas. Julius, el tío que lleva el estudio en Suecia, vino a meter coros y me dio la idea de cantarla con un estilo más sueco. Es una canción que me hace feliz”.

Susie Save Your Love
“Descubrí la música de Mitski hace un par de años y fue amor a primera vista. Tiene una voz única, auténtica y triste con la que es fácil identificarse. Mitski se está tomando un descanso de la industria musical, no está en las redes sociales y no sale de gira. Cuando le pedí que cantara en la canción, me dijo que le encantaba, pero que estaba diciendo que no a todas las colaboraciones. Hasta que un día, al aterrizar el avión en el que viajaba, recibí un mensaje de Mitski: ‘Sin presión, pero si aún te interesa, me gustaría cantar la canción’. No suele hacer colaboraciones, así que me siento muy afortunada. ‘Susie Save Your Love’ trata sobre estar enamorada de tu mejor amiga y que no te guste el tío con el que sale. Sabes que no la trata bien y quieres es rescatarla”.

Life of the Party
“Esta es una de las últimas canciones que escribí para Cape God. Está inspirada en la idea de estar en una fiesta o en otra situación social y estar tan borracha que sales del caparazón y te sientes parte del grupo. Pero, al mismo tiempo, hay una parte de ti, incluso en ese estado, que sabe que no lo eres y que en realidad se están riendo de ti. No es que todo lo que digo en la canción me haya pasado. Aquí lo llevé al límite, con implicaciones de una agresión sexual y todo. No creo que haya una canción así ahora mismo y quería escribir algo para cualquiera que haya estado alguna vez en una situación así, en la que la gente te machaca cuando estás abajo o se aprovecha de ti. También tiene una parte feliz, lo que lo hace todo aún más complicado. Desde luego, yo he tenido esa sensación de pensar que estoy destrozándome, pero que al menos siento algo”.

Madame X
“Esta la escribí con una de mis compositoras favoritas, otra canadiense que se llama Simon Wilcox y escribió ‘Jealous’ para Nick Jonas. Es una de las pocas compositoras que hay en Los Ángeles que puede seguirme adonde quiero ir con las letras. Es un canto a tu droga favorita: 'Come into my room with me and wrap me up/I love your touch/Come into my room with me and make it stop/I think too much’ (Ven conmigo a mi habitación y envuélveme/Adoro tu tacto/Ven conmigo a mi habitación y haz que pare/Pienso demasiado). Trata sobre estar en los brazos de tu droga favorita. También pusimos muchas imágenes de la Costa Este. Me imaginaba en las aguas gélidas de Cape Cod, o más bien de Cape God, sintiéndome realmente bien a pesar de que mi cuerpo se estaba congelando”.

Learning in Public
“Esta canción está escrita casi desde mi estado mental de ahora, después de un montón de años, de haber pasado por todo y de convertirme en una mujer con más confianza en sí misma. El proceso de escribir el disco fue una terapia. Pude reflexionar y conectar con mi yo más joven y darle una voz. Fue una experiencia totalmente liberadora. Lo que digo es que la vida es imperfecta y yo también. Sigo aprendiendo. He aprendido mucho, pero aún tengo mucho que aprender”.

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