Notas editoriales Fran Healy, el líder de Travis, no ha dejado de escribir canciones desde que los veteranos del rock escocés saltaron a la fama con Good Feeling, su debut en 1997. Pero a pesar del éxito continuado de la banda, sentía que desde The Boy With No Name (2007) su música había perdido el lustre de antaño. “De alguna forma, con este álbum he recuperado el duende, porque en los últimos 14 años me he dedicado a ser padre”, explica Healy a Apple Music sobre 10 Songs, el noveno disco de Travis y el primero desde Everything at Once, hace ya cuatro años. “Hubo un momento en el que mi hijo me dijo que estaba bien y que quería que volviese a por todas con el grupo”. Grabado en los legendarios RAK Studios de Londres, el álbum recorre todos los elementos que definen a la formación, de las baladas conmovedoras ("The Only Thing”) al rock desatado (“Valentine") y el pop de cámara más exuberante ("Kissing in the Wind"). Healy está convencido de que nunca lo habría conseguido sin el apoyo del resto de la banda, que mantiene los mismos miembros desde hace más de un cuarto de siglo. “Si fuese un diagrama de Venn, la parte donde todo se cruza sería Travis, y en el exterior se verían nuestras propias personalidades y nuestras vidas”. Aquí, Healy descubre el corazón de cada una de las canciones.

Waving at the Window
“La gente piensa que tienes segundas oportunidades, pero no es cierto. No creo que sea así y la mejor forma de tratar tu vida es como si fuera un regalo que nunca vas a recibir de nuevo. Es lo que me digo a mí mismo con el verso ‘This is no rehearsal, this is a take’ (Esto no es un ensayo, es una toma). Es curioso, pero nunca empiezo con una idea cuando escribo canciones. Sé que les pasa a muchos compositores. Empiezas tocando el piano, o en este caso el riff de ‘Waving at the Window’. Lo toqué de una manera muy particular, como las guitarras que se escuchan en las películas de Akira Kurosawa”.

The Only Thing (feat. Susanna Hoffs)
“Creía que el álbum necesitaba un dueto y pensé en Susanna Hoffs. La conocí en Twitter y le dije que era increíble y que me encantaba su voz. Un año y medio después de aquel mensaje no habíamos estado un contacto, pero los artistas son como perros en un parque, ya que se encuentran y actúan como si se conocieran de toda la vida. Aunque tengo 47 años, cada vez que escucho la voz de Susanna, esta me transporta a la época en la que tenía 14, cuando las cosas eran un poco más básicas y sencillas. Es una sensación muy agradable”.

Valentine
“Necesitaba un sitio tranquilo para escribir canciones y pensé que, en vez de gastarme una fortuna en un alquiler, podía hacerlo en un barquito. Lo llevé a Marina del Rey e iba todos los días, muchas veces solo a pasar el rato. Travis ha tenido un lado rockero desde que empezamos. Si escuchas Good Feeling, está en la mayoría de las canciones. Incluso en The Man Who, como puedes apreciar en ‘Blue Flashing Light’. Tenemos un punto provocador y oscuro porque todos venimos del rock. Led Zeppelin tuvo una influencia decisiva en Travis, al igual que AC/DC. También R.E.M. y U2 influyen de manera masiva en muchas formaciones. La idea en esta canción es que toda la banda tocase como si estuviera gritando de rabia tan fuerte como pudiera. Con un cabreo monumental y soltándolo todo”.

Butterflies
“Cazar mariposas es algo muy importante en la historia de mi familia porque mi tío, el hermano de mi madre, se ahogó en el canal Forth and Clyde, que atraviesa todo Glasgow. Estaba persiguiendo mariposas por el canal, resbaló, se cayó y se ahogó. Tenía nueve años y fue como una bomba en la historia de mi familia. Y de esa explosión nuclear, nació mi madre. Fue en 1945, cuando la guerra acababa de terminar. Mi abuelo había sido prisionero y estaba esperando para volver a casa cuando recibió un telegrama para decirle que volviera inmediatamente porque su hijo había muerto. Mi abuelo, que había luchado durante todo el conflicto y había conseguido sobrevivir, cuando ya ha terminado, de repente unos meses después se entera de que su hijo se ha ahogado. Tuvo que volver a Glasgow, enterrar a un niño al que apenas había visto y volver a Alemania para la desmovilización. Al mismo tiempo, siempre he pensado que la idea de cazar mariposas es una buena metáfora del acto de escribir una canción. Las canciones son como mariposas, vuelan por el aire, las atrapas entre las manos, las miras y las grabas”.

A Million Hearts
“Ya llevo 47 años en este mundo. Cuando eres pequeño, te caes. No intentas evitar los errores ni las caídas. Lo más valiente que puedes hacer es dejarte llevar. Supongo que de eso trata la filosofía zen, de intentar ser libre sin más y no controlarlo todo. Estoy muy contento de que pudiéramos contar con Jason Lytle de Grandaddy aquí. Toca la parte de la mitad y suena como un viaje espacial. Esa parte central de la canción es un poco soñadora y extravagante”.

A Ghost
“El director de RAK Studios era Mickie Most, que produjo ‘The House of the Rising Sun’ de The Animals y ‘You Sexy Thing’ de Hot Chocolate. También, creo, ‘Kids In America’ de Kim Wilde. Siempre hemos usado ese estudio y él llegaba impecablemente vestido, con su suéter blanco, pantalones blancos, zapatos blancos, calcetines blancos, el pelo gris y la piel muy bronceada, siempre como recién llegado de unas vacaciones. Mickie falleció en 2003, pero su oficina sigue allí. No han tocado nada, está exactamente como la dejó. Estaba sentado en la sala de control y nuestro guitarrista Andy Dunlop iba a hacer té y me preguntó si quería una taza, le dije que sí y se fue a hacerlo. Neil Primrose, el batería, estaba tocando a la vuelta de la esquina, fuera de mi vista, a unos dos metros, mientras miraba una revista. Y a Dougie Payne, el bajista, lo escuchaba tocar el bajo en la sala de directo del piso de abajo. Pasaron unos 20 minutos. Estaba mirando algo en el ordenador, levanté la vista y vi entrar a Neil. Le pregunté si no estaba sentado allí, y me dijo que no. Me quedé como ‘¿y entonces quién estaba tocando?’. Me di la vuelta y no había nadie. Pasa mucho en ese estudio. Y es Mickie, que todavía no se ha ido. Las luces se encienden y se apagan, las cosas se caen cuando no hay nadie y ves sombras por ahí. Lo llamamos Ghost of the Most (el fantasma de Most), porque es Mickie Most”.

All Fall Down
“Tuve una conversación maravillosa con un taxista de Glasgow. Cuando ya había salido del taxi, sacó la cabeza por la ventanilla. ‘Recuerda que vas a pasar mucho tiempo bajo tierra’, me dijo. Escuchar cosas así te hace pensar en el tiempo que te queda. Si tienes hijos, pásalo con ellos. Dales tiempo y préstales atención. No olvides que nunca vas a recuperar ese momento. Es por eso que Travis no conquistó el mundo, porque pensamos ‘¡a la mierda!, vamos a pasar tiempo con los niños’. Si hubiéramos conquistado el mundo y nos hubiera ido genial, nunca habría tenido la oportunidad de estar con mi hijo cuando tenía uno o dos años. He tenido la oportunidad de verle crecer”.

Kissing in the Wind
“‘Francis es un buen chico, pero tiende a soñar’, ponían todos mis informes del colegio. Al principio, simplemente estoy mirando por la ventana y no tengo la cabeza realmente en la clase. Soy feliz en mi pequeño sueño, tal vez a veces más que en el presente. Pero creo que todos tenemos eso en común. Nos aleja de nuestros problemas cotidianos. Esta fue la primera canción del álbum y quedó preciosa”.

Nina’s Song
“Esta es una de mis favoritas. Ni siquiera iba a estar en el disco porque me daba un poco de vergüenza, ya que es demasiado personal y suena casi como una canción de musical. Habla de cuando tenía siete años y le pregunté a mi madre si había una tienda de padres. ‘¿Puedes ir y conseguirme un padre?’, le dije. Todavía deseo que haya una, porque todo el mundo necesita uno en condiciones y no una mierda de padre. Necesitan uno bueno que esté a su lado, alguien en quien poder confiar. Yo nunca lo tuve. No me di cuenta de lo importante que era un padre hasta que nació mi hijo”.

No Love Lost
“Esta recuerda a otra canción que escribí llamada ‘Writing to Reach You’, que dice ‘Every day I wake up and it's Sunday’ (Cada día me despierto y es domingo). Y esta es ‘Woke up feeling s**t this morning’ (Esta mañana me desperté sintiéndome como una mierda). No tenía ni idea de que la pandemia estaba a punto de llegar y todos íbamos a estar confinados, con esa sensación de que todo es horrible y no sabes cuándo va a terminar. Después hay otro verso que dice ‘Staring at the window, just watching the rain’ (Mirando cómo cae la lluvia por la ventana), como si estuvieras en un cuadro de Edward Hopper. Para mí, lo que transmite la canción es la sensación de estar en una de esas pinturas. Estás aislado, estás confinado, aunque la escribiera incluso antes de la cuarentena. De una manera curiosa, todos estamos atrapados en nuestros cuerpos. De alguna forma, ya estamos confinados. Siempre lo hemos estado y siempre lo estaremos. Y pasamos mucho tiempo bajo tierra. Así que ponte en marcha y haz lo que tengas que hacer. Y hazlo bien”.

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