17 Nummers, 57 minuten

VAN DE REDACTIE

“Ik schreef American Teen toen ik 17 was”, vertelde Khalid aan Zane Lowe op Beats 1. “Dit nieuwe album komt uit nu ik een twintiger ben. Mijn belevingswereld is volkomen anders.” Zijn langverwachte tweede album, het 17 tracks tellende Free Spirit wordt vergezeld door een film met dezelfde titel, gemaakt door Khalid in samenwerking met regisseur Emil Nava. Het is een soulvolle, sobere overpeinzing van wat hij in de tussenliggende jaren heeft geleerd en wat er gebeurt als je verlangt naar persoonlijke vrijheid maar nog niet zo goed weet wat je ermee wil doen. Khalid sprak met Zane over de verhalen en inspiratiebronnen achter elk nummer.

Intro
“Ik wilde dat mensen zelf een titel bedenken voor dit nummer die uitdrukt wat het voor henzelf betekent. Ik heb het specifiek gemaakt als intro, vandaar ook die naam. Er kwam geen andere titel in mij op. Het is zo filmisch en het spoelt over je heen. Daarom dacht ik: mensen moeten dit eerst horen.”

Bad Luck
American Teen begon iets optimistischer, iets vrolijker. Op Free Spirit is de vibe over het algemeen heel anders. De toon en melodieën zijn melancholisch. ‘Bad Luck’ sluit zo naadloos aan bij de intro dat ik het er wel direct na moest plaatsen. Die intensiteit: het is als een klap in je gezicht.”

My Bad
“Het is heel gek, dit nummer floepte er zo uit. Ik schreef het in minder dan tien minuten. Kennelijk zat ik totaal in de zone.”

Better
“Ik was in de studio in Los Angeles, omringd door vrienden. De energie was goed. Ik zat in het ritme. Volgens mij kwam ik net terug van een tour. Ik dacht: ik moet iets maken, het moet! Alle energie van die tour nam ik mee naar de studio en toen ging het van boem, boem, boem. De ene na de andere song knalde naar buiten en ‘Better’ was daar een van.”

Talk
“Ik hou superveel van Disclosure. Ze stonden hoog op mijn lijstje met mensen waarmee ik wil samenwerken. Daar stonden ze al sinds ik begon met muziek maken. Het was misschien naïef van me om te denken dat onze gezamenlijke sessie een housetrack zou opleveren. Deze beat was eigenlijk mijn tweede keus. Tot ik aan mijn zangpartij begon en dacht: wow, dit klopt gewoon helemaal! Dit nummer is zo groots. Het is een van mijn favoriete zelfgeschreven songs. En ik weet zeker dat de wereld nog andere samenwerkingen van mij met Disclosure gaat horen.”

Right Back
“Het is geweldig om samen te werken met het producers-duo Stargate. Telkens als ik met ze werk vloeien de melodieën spontaan uit me. Deze track geeft me een nostalgisch gevoel. Het klinkt alsof het komt uit een van mijn favoriete muzikale tijdperken: de jaren 90. Het klinkt top, mijn vrienden dansen er graag op en mijn moeder vindt het helemaal geweldig. Vooral dat is belangrijk! Als mijn moeder een nummer niet goed vindt, dan komt het niet op het album.”

Don't Pretend (feat. SAFE)
“Volgens mij schreef ik deze met SAFE in 2016 of 2017. Ik hou van de toon en melodie. Trouwens, dit was een van de laatste nummers die we voor het album opnamen. Het kwam weer onder mijn aandacht en ik dacht: wauw, ik hou zoveel van dit nummer, ik moet het uitbrengen.”

Paradise
“Ik streef ernaar om veel nummers te schrijven zodat mensen mijn verschillende artistieke kanten kunnen zien. Ik had het album nog veel langer kunnen maken: er zijn nog zo’n 30 nummers over. De nummers die ik heb geschrapt gaan niet voor altijd de kluis in. Ik kan een berichtje sturen naar een van mijn favoriete artiesten en zeggen: Hé, wil je samenwerken? Spring hier dan maar bovenop.”

Hundred
“'Hundred' is de soundtrack van mijn leven. Als ik met allerlei dingen tegelijk bezig ben gaat mijn automatische piloot aan en kan ik gewoon niet stoppen. Zelfs als ik bij wijze van spreken een autocrash zou meemaken, dan kom ik nog aan op de plek waar ik wil zijn om te doen wat ik moet doen. Ik heb er een hekel aan om iets af te zeggen. Ik heb optredens gedaan terwijl ik ziek was. Als ik op het podium moet stappen met een gebroken voet, dan doe ik dat. Vandaar de titel: ik heb honderd dingen te doen.”

Outta My Head
“'Outta My Head' is absoluut mijn favoriete nummer. Dat heeft te maken met hoe het tot stand kwam. Namelijk met belachelijk toeval. Ik liep net de studio uit en kwam John Mayer tegen. Dus ik vroeg hem of hij mijn nieuwe album wilde horen. Na drie songs besloot hij zijn gitaar te pakken en iets voor me in te spelen. Het was een geweldig moment.”

Free Spirit
“Dit is een belangrijk nummer op het album want het zet een switch qua sound in gang. Het begint een beetje donker en wordt daarna wat luchtiger. Voor mij is ‘Free Spirit’ het punt waarop alles intenser en filmischer wordt.”

Twenty One
“Ik heb geweldige vrienden. We begrijpen elkaars emoties door en door. Ik maak graag tijd voor ze om met ze te praten en zij maken tijd voor mij. Gewoon wat rondhangen, verhalen vertellen. Je kunt geen song schrijven als je niets te zeggen hebt. Mijn vrienden geven me elke dag weer iets om over te schrijven.”

Bluffin'
“Deze is zo intens en soulvol. Het is een nummer waarop je het goed kan maken met je partner na een ruzie. Dus als je in de problemen zit bij je schatje of hoe je hem of haar ook wil noemen, draai dan dit nummer. Het schept de juiste sfeer. Als het niet op het album was gekomen, dan had het misschien gepast op de soundtrack van Fifty Shades”.

Self
“Het kostte moeite, maar uiteindelijk was ik er klaar voor om over zware zaken te praten als verlies en onzekerheid. Van de buitenkant zal het lijken alsof mijn leven zich op een hoogtepunt bevindt, maar toen ik dit nummer schreef zat ik op een dieptepunt. Ik wilde mijn fans iets geven waardoor ze zich op een dieper niveau met me verbonden voelen. Zodat ze beseffen dat ik net zo ben als zij, dat ik meemaak wat zij meemaken, dat ik ook weleens voor de spiegel sta en van mezelf walg, waarna ik mezelf verman en weer opkrabbel.”

Alive
“Hier begint het laatste deel van het album. Ik wilde afsluiten met nummer waar mensen naar kunnen luisteren als ze zich somber voelen of als ze een zware tijd meemaken. Alhoewel deze songs droevig aanvoelen hebben ze naar mijn idee wel een positieve boodschap.”

Heaven
“Father John Misty schreef ‘Heaven’. Het is een song waar hij erg van houdt en hij voelde dat het bij mij past. Volgens mij verschilt mijn stem niet zoveel van zijn stem en dat komt omdat ik ben opgegroeid met zijn muziek. Hoeveel mensen ken je die kunnen beweren dat ze een nummer mochten opnemen dat is geschreven door Father John Misty? Kennelijk dacht hij dat ik recht zou doen aan dit werk en dat ik het zou zingen zoals het gezongen hoort te worden. Geweldig toch?”

Saturday Nights
“Ik wilde het album niet afsluiten met een donkere en gespannen toon. Dit is een van mijn favoriete zelfgeschreven nummers. Het is wel al een oudere. Maar er zullen veel mensen zijn die naar Free Spirit luisteren terwijl ze niet naar de ep Suncity uit 2018 hebben geluisterd, daarom geef ik het nummer een nieuw leven. Ook speelt het een grote rol in de film. Kortom, het moest wel de afsluiter worden. Het paste perfect.”

VAN DE REDACTIE

“Ik schreef American Teen toen ik 17 was”, vertelde Khalid aan Zane Lowe op Beats 1. “Dit nieuwe album komt uit nu ik een twintiger ben. Mijn belevingswereld is volkomen anders.” Zijn langverwachte tweede album, het 17 tracks tellende Free Spirit wordt vergezeld door een film met dezelfde titel, gemaakt door Khalid in samenwerking met regisseur Emil Nava. Het is een soulvolle, sobere overpeinzing van wat hij in de tussenliggende jaren heeft geleerd en wat er gebeurt als je verlangt naar persoonlijke vrijheid maar nog niet zo goed weet wat je ermee wil doen. Khalid sprak met Zane over de verhalen en inspiratiebronnen achter elk nummer.

Intro
“Ik wilde dat mensen zelf een titel bedenken voor dit nummer die uitdrukt wat het voor henzelf betekent. Ik heb het specifiek gemaakt als intro, vandaar ook die naam. Er kwam geen andere titel in mij op. Het is zo filmisch en het spoelt over je heen. Daarom dacht ik: mensen moeten dit eerst horen.”

Bad Luck
American Teen begon iets optimistischer, iets vrolijker. Op Free Spirit is de vibe over het algemeen heel anders. De toon en melodieën zijn melancholisch. ‘Bad Luck’ sluit zo naadloos aan bij de intro dat ik het er wel direct na moest plaatsen. Die intensiteit: het is als een klap in je gezicht.”

My Bad
“Het is heel gek, dit nummer floepte er zo uit. Ik schreef het in minder dan tien minuten. Kennelijk zat ik totaal in de zone.”

Better
“Ik was in de studio in Los Angeles, omringd door vrienden. De energie was goed. Ik zat in het ritme. Volgens mij kwam ik net terug van een tour. Ik dacht: ik moet iets maken, het moet! Alle energie van die tour nam ik mee naar de studio en toen ging het van boem, boem, boem. De ene na de andere song knalde naar buiten en ‘Better’ was daar een van.”

Talk
“Ik hou superveel van Disclosure. Ze stonden hoog op mijn lijstje met mensen waarmee ik wil samenwerken. Daar stonden ze al sinds ik begon met muziek maken. Het was misschien naïef van me om te denken dat onze gezamenlijke sessie een housetrack zou opleveren. Deze beat was eigenlijk mijn tweede keus. Tot ik aan mijn zangpartij begon en dacht: wow, dit klopt gewoon helemaal! Dit nummer is zo groots. Het is een van mijn favoriete zelfgeschreven songs. En ik weet zeker dat de wereld nog andere samenwerkingen van mij met Disclosure gaat horen.”

Right Back
“Het is geweldig om samen te werken met het producers-duo Stargate. Telkens als ik met ze werk vloeien de melodieën spontaan uit me. Deze track geeft me een nostalgisch gevoel. Het klinkt alsof het komt uit een van mijn favoriete muzikale tijdperken: de jaren 90. Het klinkt top, mijn vrienden dansen er graag op en mijn moeder vindt het helemaal geweldig. Vooral dat is belangrijk! Als mijn moeder een nummer niet goed vindt, dan komt het niet op het album.”

Don't Pretend (feat. SAFE)
“Volgens mij schreef ik deze met SAFE in 2016 of 2017. Ik hou van de toon en melodie. Trouwens, dit was een van de laatste nummers die we voor het album opnamen. Het kwam weer onder mijn aandacht en ik dacht: wauw, ik hou zoveel van dit nummer, ik moet het uitbrengen.”

Paradise
“Ik streef ernaar om veel nummers te schrijven zodat mensen mijn verschillende artistieke kanten kunnen zien. Ik had het album nog veel langer kunnen maken: er zijn nog zo’n 30 nummers over. De nummers die ik heb geschrapt gaan niet voor altijd de kluis in. Ik kan een berichtje sturen naar een van mijn favoriete artiesten en zeggen: Hé, wil je samenwerken? Spring hier dan maar bovenop.”

Hundred
“'Hundred' is de soundtrack van mijn leven. Als ik met allerlei dingen tegelijk bezig ben gaat mijn automatische piloot aan en kan ik gewoon niet stoppen. Zelfs als ik bij wijze van spreken een autocrash zou meemaken, dan kom ik nog aan op de plek waar ik wil zijn om te doen wat ik moet doen. Ik heb er een hekel aan om iets af te zeggen. Ik heb optredens gedaan terwijl ik ziek was. Als ik op het podium moet stappen met een gebroken voet, dan doe ik dat. Vandaar de titel: ik heb honderd dingen te doen.”

Outta My Head
“'Outta My Head' is absoluut mijn favoriete nummer. Dat heeft te maken met hoe het tot stand kwam. Namelijk met belachelijk toeval. Ik liep net de studio uit en kwam John Mayer tegen. Dus ik vroeg hem of hij mijn nieuwe album wilde horen. Na drie songs besloot hij zijn gitaar te pakken en iets voor me in te spelen. Het was een geweldig moment.”

Free Spirit
“Dit is een belangrijk nummer op het album want het zet een switch qua sound in gang. Het begint een beetje donker en wordt daarna wat luchtiger. Voor mij is ‘Free Spirit’ het punt waarop alles intenser en filmischer wordt.”

Twenty One
“Ik heb geweldige vrienden. We begrijpen elkaars emoties door en door. Ik maak graag tijd voor ze om met ze te praten en zij maken tijd voor mij. Gewoon wat rondhangen, verhalen vertellen. Je kunt geen song schrijven als je niets te zeggen hebt. Mijn vrienden geven me elke dag weer iets om over te schrijven.”

Bluffin'
“Deze is zo intens en soulvol. Het is een nummer waarop je het goed kan maken met je partner na een ruzie. Dus als je in de problemen zit bij je schatje of hoe je hem of haar ook wil noemen, draai dan dit nummer. Het schept de juiste sfeer. Als het niet op het album was gekomen, dan had het misschien gepast op de soundtrack van Fifty Shades”.

Self
“Het kostte moeite, maar uiteindelijk was ik er klaar voor om over zware zaken te praten als verlies en onzekerheid. Van de buitenkant zal het lijken alsof mijn leven zich op een hoogtepunt bevindt, maar toen ik dit nummer schreef zat ik op een dieptepunt. Ik wilde mijn fans iets geven waardoor ze zich op een dieper niveau met me verbonden voelen. Zodat ze beseffen dat ik net zo ben als zij, dat ik meemaak wat zij meemaken, dat ik ook weleens voor de spiegel sta en van mezelf walg, waarna ik mezelf verman en weer opkrabbel.”

Alive
“Hier begint het laatste deel van het album. Ik wilde afsluiten met nummer waar mensen naar kunnen luisteren als ze zich somber voelen of als ze een zware tijd meemaken. Alhoewel deze songs droevig aanvoelen hebben ze naar mijn idee wel een positieve boodschap.”

Heaven
“Father John Misty schreef ‘Heaven’. Het is een song waar hij erg van houdt en hij voelde dat het bij mij past. Volgens mij verschilt mijn stem niet zoveel van zijn stem en dat komt omdat ik ben opgegroeid met zijn muziek. Hoeveel mensen ken je die kunnen beweren dat ze een nummer mochten opnemen dat is geschreven door Father John Misty? Kennelijk dacht hij dat ik recht zou doen aan dit werk en dat ik het zou zingen zoals het gezongen hoort te worden. Geweldig toch?”

Saturday Nights
“Ik wilde het album niet afsluiten met een donkere en gespannen toon. Dit is een van mijn favoriete zelfgeschreven nummers. Het is wel al een oudere. Maar er zullen veel mensen zijn die naar Free Spirit luisteren terwijl ze niet naar de ep Suncity uit 2018 hebben geluisterd, daarom geef ik het nummer een nieuw leven. Ook speelt het een grote rol in de film. Kortom, het moest wel de afsluiter worden. Het paste perfect.”

TITEL LENGTE

Meer van Khalid