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Transformando robustos beats y crudas rimas en una forma de arte extremo que se popularizó en forma de hits mainstream, el hip hop ha logrado revolucionar la industria musical con dos tornamesas y un micrófono. El género surgió en las calles del Bronx neoyorquino a inicios de los 70 cuando pioneros como DJ Kool Herc comenzaron a tocar en fiestas y clubes locales. Luego los MCs se unirían para aportar con sus rimas y completar la ecuación. En la actualidad, el hip hop se ha convertido en un fenómeno tan popular que su influencia es global. Su constante innovación es la clave sobre la que se construye su popularidad y lo que ha hecho que el género tenga grandes exponentes en todas partes del mundo. Dentro del hip hop se conjugan varios estilos que van desde las rimas gansta de Ice Cube, la sofisticada alegría jazzistica de A Tribe Called Quest y la introspectiva dualidad de Tupac, hasta las ambiciosas experimentaciones de Kanye West y las irreverentes rimas de Lil Wayne.

A comienzos de los 80, y empujado por el éxito del single “Rapper’s Delight” de Sugarhill Gang, el hip hop se dio a conocer internacionalmente. Pioneros como Grandmaster Flash & The Furious Five, Afrika Bambaataa, y Kurtis Blow definieron el ADN del género. Para mediados de la década, el hip hop estaba en su época dorada, encendiendo la carrera de iconos como RUN DMC, Eric B. & Rakim, Public Enemy, y los Beastie Boys. Al mismo tiempo, en la costa oeste de los Estados Unidos, el hip hop desarrollaba su propio sonido con influencias funk, propuesto por artistas como N.W.A. y Ice-T. Desde Miami hasta Nueva Orleans y desde Chicago hasta Atlanta, docenas de nuevas propuestas y artistas emergieron para disputarse un espacio en la escena hip hop hasta que finalmente en los 90, el hip hop se volvió un fenómeno masivo vendiendo millones de discos. El movimiento hip hop underground continuó expandiéndose reafirmando sus valores iniciales y reinventándose. Al acercarse el final de la década, subgéneros como el trap empezaban a oírse en Atlanta y pronto se volvieron mainstream. Para entonces, el hip hop era tan diverso para ser catalogado bajo una sola estilo. Retro o futurista, político o hedonista, el hip hop está más vivo que nunca.